Eine neue, von Fachleuten begutachtete dänische Studie ergab, dass schwangere Frauen, die während der frühen Schwangerschaft toxischen Per- und Polyfluoralkylsubstanzen (PFAS), so genannten “ewigen Chemikalien“, ausgesetzt waren, mit einer geringeren Spermienkonzentration, einer niedrigeren Gesamtspermienzahl und einem höheren Anteil nicht entwicklungsfähiger und unbeweglicher Spermien bei ihren erwachsenen Söhnen in Verbindung gebracht wurden.

In der groß angelegten bevölkerungsbasierten Studie, die am 5. Oktober in der Zeitschrift Environmental Health Perspectives veröffentlicht wurde, wurden die Eigenschaften des Spermas und die Fortpflanzungshormone von 864 jungen dänischen Männern untersucht, die von Frauen geboren wurden, die zwischen 1996 und 2002 vor allem während des ersten Schwangerschaftstrimesters Plasmaproben abgegeben hatten.

Die Werte von 15 PFAS wurden in mütterlichen Proben gemessen, und sieben PFAS wiesen ausreichend hohe Werte auf, um in die Studie aufgenommen zu werden. Anschließend wurden die Spermaqualität, das Hodenvolumen und der Gehalt an Fortpflanzungshormonen und PFAS bei jungen Männern aus der zwischen 2017 und 2019 eingerichteten Kohorte “Fetal Programming of Semen Quality” untersucht.

Die Forscher fanden heraus, dass Mütter, die während der Frühschwangerschaft in höherem Maße PFAS ausgesetzt waren, erwachsene Söhne mit niedrigeren Spermienzahlen und erhöhten Werten an unbeweglichen Spermien aufzogen. Die Spermienunbeweglichkeit bezieht sich auf die Fähigkeit der Spermien, effizient zu schwimmen, was erforderlich ist, um sich durch den Fortpflanzungstrakt zu bewegen und die Eizelle der Frau zu erreichen und zu befruchten. Sowohl eine niedrige Spermienzahl als auch unbewegliche Spermien können Unfruchtbarkeit verursachen.

“In einer Stichprobe junger Männer aus der dänischen Allgemeinbevölkerung beobachteten wir einen konsistenten umgekehrten Zusammenhang zwischen der mütterlichen PFAS-Belastung und der Spermaqualität”, schreiben die Autoren. “Die Studie muss in anderen Bevölkerungsgruppen wiederholt werden, wobei die kombinierte Exposition sowie neu auftretende kurzkettige PFAS zu berücksichtigen sind.”

Die Studie ist die erste, die die Exposition gegenüber PFAS während des ersten Trimesters untersucht, wenn sich die männlichen Fortpflanzungsorgane in ihrer Entwicklungsphase befinden.

Laut der Mitautorin der Studie, Sandra Søgaard Tøttenborg vom Kopenhagener Universitätskrankenhaus, wird die Fortpflanzungsfähigkeit bei Männern in erster Linie durch die Entwicklung der Hoden während des ersten Trimesters der Schwangerschaft im Mutterleib bestimmt.

“Es macht Sinn, dass die Exposition gegenüber Substanzen, die die Hormone, die an diesem heiklen Prozess beteiligt sind, nachahmen und stören, Auswirkungen auf die Samenqualität im späteren Leben haben kann”, so Søgaard Tøttenborg gegenüber The Guardian.

PFAS sind eine Klasse von 12.000 hergestellten Chemikalien, die typischerweise verwendet werden, um Tausende von Produkten wasser-, flecken- und hitzebeständig zu machen. PFAS finden sich in Lebensmittelverpackungen, antihaftbeschichteten Kochgeschirren, wasserfesten Stoffen, Farben, Kunststoffen, Wachsen, Zahnseide, Teppichen und mehr.

PFAS sind als “ewige Chemikalien” bekannt, weil sie nicht abgebaut werden, sondern sich in Menschen, Tieren und der Umwelt anreichern. Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass chemische Stoffe Krebs, Geburtsfehler, Leber- und Nierenkrankheiten, ein schwaches Immunsystem, einen veränderten Stoffwechsel und Unfruchtbarkeit verursachen können.

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention haben 98 % der Amerikaner Spuren von PFAS im Blut, die die Plazentaschranke passieren und sich im wachsenden Fötus anreichern können.

In einer kürzlich durchgeführten Analyse der wissenschaftlichen Literatur, einschließlich 40 Studien über Nabelschnurblut, wurden in allen 30 000 Proben der letzten fünf Jahre PFAS-Chemikalien nachgewiesen. Viele der Studien brachten die Exposition gegenüber PFAS im Mutterleib mit gesundheitlichen Komplikationen bei ungeborenen Babys, Kleinkindern und Erwachsenen im späteren Leben in Verbindung.

Einige Studien brachten die Exposition gegenüber Nabelschnurblut mit Störungen der Schilddrüsen und der mikrobiellen Zellen im Dickdarm in Verbindung.

Die Ergebnisse sind besorgniserregend, weil Föten “anfälliger für diese Belastungen sind, weil ihre sich entwickelnden Körper nicht über die Mechanismen verfügen, um mit den Chemikalien umzugehen”, sagte Uloma Uche, eine wissenschaftliche Mitarbeiterin der Environmental Working Group im Bereich Umwelt und Gesundheit.

“Das Vorhandensein dieser Chemikalien ist auch eine Gefahr für schwangere Menschen, die als erste mit PFAS in Kontakt kommen, bevor sie über die Nabelschnur von der Gebärmutter auf den sich entwickelnden Fötus übergehen können”, so Uche. “Noch bevor man auf die Welt kommt, ist man bereits PFAS ausgesetzt.”