Prima o poi, chiunque sia interessato all’alluminio – e soprattutto ai suoi effetti sulla salute umana e sui sistemi biologici – è destinato a imbattersi nel lavoro e negli scritti di Christopher Exley, Ph.D., FRSB, professore di chimica bioinorganica alla Keele University nel Regno Unito.

Popolarmente noto come “Mr. Aluminum“, Exley ha dedicato quasi quattro decenni ad una appassionata “ricerca per capire l’alluminio in tutti gli esseri viventi”, guidato dalla convinzione che l’impatto dell’alluminio sulla salute rappresenta “la più grande storia non raccontata della scienza”.

Non sorprende che le industrie dietro i prodotti contenenti alluminio abbiano cercato di rendere lo studio dell’influenza dell’alluminio sulla salute umana “tabù”, e Exley ammette di aver dovuto “affrontare le conseguenze della politica nella ricerca sull’alluminio” per la maggior parte della sua carriera.

Fino a circa il 2016, tuttavia, la Keele University ha offerto un “sostegno incondizionato” che ha permesso al gruppo di ricerca di Exley di perseguire la scienza dell’alluminio in gran parte senza impedimenti. Non più.

Come spiega Exley in un capitolo (discretamente intitolato “Politica”) del suo libro del 2020, “Imagine You Are an Aluminum Atom: Discussions with Mr. Aluminum”, l’ambiente istituzionale alla Keele è cambiato “bruscamente” circa cinque anni fa, in concomitanza con i cambiamenti nell’alta direzione dell’università e nella rosa dei principali finanziatori.

Da allora, l’università ha progredito dal condizionare i comunicati stampa di Exley e dal minimizzare o ignorare i principali contributi scientifici del gruppo di ricerca di Exley a – forse più preoccupante – sabotare le donazioni di ricerca che sono la “linfa vitale” degli scienziati di mentalità indipendente.

Nell’ultimo scioccante assalto alla libertà accademica, Keele ha ora disabilitato il sito web di Exley e gli ha impedito di ricevere qualsiasi finanziamento filantropico/caritatevole per sostenere la sua ricerca nella chimica bioinorganica dell’alluminio e delle malattie neurodegenerative – essenzialmente il principale tema di ricerca del gruppo negli ultimi 29 anni.

Agende esterne

Exley e colleghi hanno studiato, con grande persistenza, molte vie diverse di esposizione umana all’alluminio, tra cui l’ingestione(esposizione alimentare e latte artificiale), applicazione topica(cosmetici e altri prodotti per la cura personale), inalazione(tabacco e cannabis) e iniezione (vaccini contenenti adiuvanti).

Come risultato della sua insaziabile curiosità scientifica, Exley è diventato “un’autorità mondiale sul legame tra l’esposizione umana all’alluminio nella vita quotidiana e il suo probabile contributo” all’Alzheimer e ad altre malattie neurodegenerative.

Nonostante questa ricerca innovativa e la reputazione di livello mondiale, una recente lettera a Exley dal decano di scienze naturali della Keele University ha spiegato che “l’università non fornirà più strutture per sollecitare o consentire donazioni di beneficenza limitata” per sostenere la ricerca del gruppo Exley su “la chimica bioinorganica di alluminio e i suoi legami con le malattie neurodegenerative”.

Il decano ha chiarito che questo includerebbe “donazioni da individui, gruppi, enti di beneficenza e fondazioni” – pari alla totalità delle entrate di ricerca del gruppo.

Il congelamento di tutte le donazioni indipendenti segue il rifiuto di Keele del febbraio 2020 di accettare una donazione di 15.000 dollari dal presidente della Children’s Health Defense Robert F. Kennedy, Jr. Nel rifiutare la donazione di Kennedy, il pro-vice cancelliere dell’università per la ricerca e l’impresa ha scritto:

“Mentre l’Università è desiderosa di sostenere tutti i suoi accademici e abbraccia completamente la libertà nell’area della ricerca, ci sono alcuni campi di ricerca innegabilmente controversi di cui l’Università è tollerante: ma per i quali accettare grandi donazioni da personaggi pubblici o fondazioni importanti potrebbe mettere l’istituzione in una situazione etica e reputazionale. Farlo potrebbe generare una copertura mediatica potenzialmente negativa e potrebbe anche mettere in pericolo le forti relazioni che ha con i suoi attuali principali finanziatori e partner”.

Chi sono questi “grandi finanziatori e partner”? Uno dei principali finanziatori è la Bill & Melinda Gates Foundation, che sostiene le attività del Keele’s Institute for Global Health – una delle “aree di ricerca strategica” dell’università. Tra le altre attività, il finanziamento di Gates sostiene gli studi sulle zanzare geneticamente modificate e gli sforzi per sviluppare norme standard per valutare i bambini a livello globale.

Exley è convinto che l’inimicizia istituzionale verso la ricerca del suo gruppo sia aumentata dopo che Keele ha invitato la più grande azienda farmaceutica indipendente del Regno Unito, Well Pharmacy, a stabilirsi nel campus.

Inoltre, illustrando da che parte soffia il vento, da 25 anni la scuola di farmacia di dell’università ha annunciato un restyling nel 2019, diventando la Scuola di Farmacia e Bioingegneria, in parte in collaborazione con l’Istituto di Scienza e Tecnologia in Medicina dell’università. Secondo il sito web di Keele, l’istituto è cresciuto del 150% tra il 2003 e il 2013. Nell’agosto 2020, anche la Scuola di Medicina ha subito un’importante fusione.

Nel suo risposta al pro-vice cancelliere di Keele, Kennedy ha ipotizzato che la decisione dell’università di rifiutare la sua donazione di 15.000 dollari al gruppo di ricerca di Exley era “probabilmente il prodotto della campagna aperta, aggressiva e piuttosto sinistradell’industria farmaceuticaper de finanziare il professor Exley” a causa degli sforzi di quest’ultimo “per caratterizzare accuratamente, per la prima volta, gli impatti sulla salute dei additivanti di alluminio nei vaccini”.

Riferendosi a questa campagna, John Stone, editore britannico di Age of Autism, ha chiesto lo scorso maggio: “Perché l’estrema molestia professionale del Prof Exley continuerebbe se i potenti interessi fossero sinceramente preoccupati per la sicurezza dei prodotti?”

Calunnie speciose

Incredibilmente, gli ultimi passi di Keele lungo la strada della censura scientifica sono stati presi sulla base di una notizia del febbraio 2021 su The Guardian che afferma che la convinzione del professor Exley della necessità della ricerca sulla sicurezza dell’alluminio nei vaccini lo rende “anti-vaccino”.

Nella sua letteradel 2020 all’amministrazione di Keele, Kennedy ha sottolineato che, al contrario, “Tutte le persone di buona volontà dovrebbero applaudire gli studi innovativi del Dr. Exley sugli impatti sulla salute dei coadiuvanti di alluminio”, aggiungendo che molti “scienziati tossicologi, medici e regolatori della salute pubblica hanno … messo in discussione l’uso controverso dell’alluminio nei vaccini” e hanno richiesto urgentemente “ricerche definitive”.

Nella sua lettera al decano, Exley ha sottolineato che le due grandi sovvenzioni ora sospese da Keele erano già “passate attraverso il rigoroso sistema di governance di Keele” ed erano state “approvate e firmate al più alto livello”.

Normalmente, una volta che le donazioni passano attraverso questo processo, l’università dà al gruppo di Exley la libertà di decidere come assegnare i fondi ai suoi due programmi di ricerca “approvati da Keele”. In questo caso, due terzi dei finanziamenti erano stati diretti alla ricerca non correlata al vaccino sulle malattie di Alzheimer e Parkinson, mentre il resto era destinato alla ricerca sui coadiuvanti di alluminio.

Exley ha anche ricordato al decano che il suo gruppo riceve un sostegno caritatevole e individuale “basato interamente sull’eccellenza delle nostre pubblicazioni peer-reviewed” – che attualmente sono più di 200.

Exley ha scritto direttamente agli enti di beneficenza e agli individui che hanno sostenuto il suo gruppo per far sapere loro che “Keele ha reso abbastanza chiaro … che [their] la donazione è indesiderata”. Egli suggerisce che chiunque abbia donato fondi (dopo aprile 2019) potrebbe voler chiedere all’università la prova che i fondi sono stati effettivamente attribuiti a – e spesi da – il gruppo di Exley. Se l’università non può fornire tale documentazione, Exley ha detto che i finanziatori hanno tutto il diritto di insistere che Keele rimborsi immediatamente le loro donazioni.

In una lettera pubblicata su Nature nel 2006, Exley ha scritto che “la misura del successo scientifico è la produzione scientifica – l’elucidazione di nuove conoscenze e la loro diffusione attraverso la pubblicazione – e non il reddito della scienza”. Purtroppo, la Keele University non sembra più condividere questa prospettiva di alta integrità.

Come Kennedy ha scritto a Keele l’anno scorso, “Permettere all’industria di mettere a tacere la scienza per paura che possa esporre pratiche redditizie come dannose per la salute pubblica è offensivo per ogni principio di libertà accademica, integrità scientifica, etica e morale”.

Poscritto: A causa delle azioni di Keele nel tagliare il principale flusso di finanziamento del gruppo Exley – filantropia e beneficenza – tutte le ricerche del gruppo finiranno il 31 agosto 2021 – e un meraviglioso team di scienziati perderà il lavoro.