Tarde o temprano, cualquier persona interesada en el aluminio -y especialmente en sus efectos sobre la salud humana y los sistemas biológicos- se encontrará con el trabajo y los escritos del doctor Christopher Exley, FRSB, profesor de química bioinorgánica de la Universidad de Keele, en el Reino Unido.

Conocido popularmente como el “Sr. Aluminio“, Exley ha dedicado casi cuatro décadas a una apasionada “búsqueda para entender el aluminio en todos los seres vivos”, impulsado por la creencia de que el impacto del aluminio en la salud representa “la mayor historia no contada de la ciencia”.

Como es lógico, las industrias que están detrás de los productos que contienen aluminio han tratado de convertir en “tabú” el estudio de la influencia del aluminio en la salud humana, y Exley reconoce que ha tenido que “lidiar con las consecuencias de la política en la investigación del aluminio” durante la mayor parte de su carrera.

Sin embargo, hasta alrededor de 2016, la Universidad de Keele ofreció un “apoyo incondicional” que permitió al grupo de investigación de Exley dedicarse a la ciencia del aluminio en gran medida sin obstáculos. Ya no.

Como explica Exley en un capítulo (discretamente titulado “Política”) de su libro de 2020, “Imagine You Are an Aluminum Atom: Discussions with Mr. Aluminum” (“Imagina que eres un átomo de aluminio: Discusiones con el Sr. Aluminio”), el entorno institucional de Keele cambió “bruscamente” hace unos cinco años, coincidiendo con los cambios en la dirección de la universidad y en la lista de sus principales financiadores.

Desde entonces, la universidad ha evolucionado de dar bombo a los comunicados de prensa de Exley, a restar importancia o ignorar las principales contribuciones científicas del grupo de investigación de Exley, y finalmente a -quizá lo más preocupante- sabotear las donaciones para la investigación que son el “sustento” de los científicos de mentalidad independiente.

En el último y escandaloso asalto a la libertad académica, Keele ha inhabilitado el sitio web de Exley y le ha impedido recibir cualquier tipo de financiación filantrópica/caritativa para apoyar su investigación en la química bioinorgánica del aluminio y las enfermedades neurodegenerativas, esencialmente el principal tema de investigación del grupo en los últimos 29 años.

Agendas externas

Exley y sus colegas han estudiado, con gran persistencia, muchas rutas diferentes de exposición humana al aluminio, incluyendo la ingestión(exposición dietética y la leche maternizada infantil), la aplicación tópica (cosméticos y otros productos de cuidado personal), la inhalación(tabaco y cannabis) y la inyección(vacunas que contienen adyuvantes).

Gracias a su insaciable curiosidad científica, Exley se ha convertido en una “autoridad mundial en la relación entre la exposición humana al aluminio en la vida cotidiana y su probable contribución” al Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

A pesar de esta investigación pionera y de su reputación a nivel mundial, una reciente carta dirigida a Exley por el decano de ciencias naturales de la Universidad de Keele explicaba que “la universidad ya no proporcionará instalaciones que ellos puedan solicitar ni permitirá donaciones benéficas restringidas” para apoyar la investigación del grupo de Exley sobre “la química bioinorgánica del aluminio y sus vínculos con las enfermedades neurodegenerativas”.

El decano aclaró que esto incluiría “las donaciones de particulares, grupos, organizaciones benéficas y fundaciones”, lo que supone la totalidad de los ingresos de investigación del grupo.

La congelación de todas las donaciones independientes se produce después de que Keele se negara a aceptar en febrero de 2020 una donación de 15.000 dólares del presidente de ‘Children’s Health Defense’, Robert F. Kennedy, Jr. Al rechazar la donación de Kennedy, el vicerrector de investigación y empresa de la universidad escribió:

“Si bien la Universidad está dispuesta a apoyar a todos sus académicos y acepta plenamente la libertad en el ámbito de la investigación, hay ciertos campos de investigación innegablemente controvertidos con los que la Universidad es tolerante, pero para los que aceptar grandes donaciones de personalidades públicas o fundaciones podría poner a la institución en un aprieto ético y de reputación. Hacerlo podría generar una cobertura mediática potencialmente negativa y también podría poner en peligro las sólidas relaciones que mantiene con sus principales financiadores y socios actuales.”

¿Quiénes son esos “principales financiadores y socios”? Uno de los principales financiadores es la Fundación Bill y Melinda Gates, que apoya las actividades del Instituto de Salud Global de Keele, una de las “áreas estratégicas de investigación” de la universidad. Entre otras actividades, la financiación de Gates apoya los estudios sobre los mosquitos genéticos y los esfuerzos para desarrollar normas estándar para evaluar a los niños en todo el mundo.

Exley está convencido de que la enemistad institucional hacia la investigación de su grupo aumentó después de que Keele invitara a la mayor empresa farmacéutica independiente del Reino Unido, Well Pharmacy, a instalarse en el campus.

Además, para ilustrar hacia dónde soplan los vientos, la escuela de farmacia de la universidad, con 25 años de antigüedad, anunció un cambio de imagen en 2019, convirtiéndose en la Escuela de Farmacia y Bioingeniería, en parte en colaboración con el Instituto de Ciencia y Tecnología en Medicina de la universidad. Según la página web de Keele, el instituto creció un 150% entre 2003 y 2013. En agosto de 2020, la Facultad de Medicina también sufrió una importante fusión.

En su respuesta al vicerrector de Keele, Kennedy especuló con que la decisión de la universidad de rechazar su donación de 15.000 dólares al grupo de investigación de Exley era “probablemente el producto de la campaña abierta, agresiva y bastante siniestra dela industria farmacéutica para desfinanciar al profesor Exley” debido a los esfuerzos de este último “por caracterizar con precisión, por primera vez, los impactos en la salud de los adyuvantes de aluminio en las vacunas”.

Refiriéndose a esta campaña, John Stone, editor en el Reino Unido de ‘Age of Autism’, preguntó el pasado mes de mayo “¿Por qué iba a continuar el extremo acoso profesional al profesor Exley si los poderosos intereses estavieran genuinamente preocupados por la seguridad del producto?”.

Calumnias engañosas

Increíblemente, los últimos pasos de Keele por el camino de la censura científica se tomaron sobre la base de una noticia publicada en febrero de 2021 en The Guardian en la que se alegaba que la creencia del profesor Exley en la necesidad de investigar sobre la seguridad del aluminio en las vacunas lo convierte en “antivacunas”.

En su carta de 2020 a la administración de Keele, Kennedy señaló que, por el contrario, “todas las personas de buena voluntad deberían aplaudir los innovadores estudios del Dr. Exley sobre los impactos en la salud de los adyuvantes de aluminio”, añadiendo que muchos “[c]ientíficos, toxicólogos, médicos y reguladores de la salud pública han … cuestionado el polémico uso del aluminio en las vacunas” y han exigido urgentemente “una investigación definitiva”.

En su propia carta al decano, Exley señaló que las dos grandes subvenciones ahora suspendidas por Keele ya habían “pasado por el riguroso sistema de gobernanza de Keele” y habían sido “aprobadas y firmadas al más alto nivel”.

Normalmente, una vez que las donaciones pasan por este proceso, la universidad da al grupo de Exley libertad para decidir cómo asignar los fondos a sus dos programas de investigación “aprobados por Keele”. En este caso, dos tercios de los fondos se habían destinado a la investigación de las enfermedades de Alzheimer y Parkinson, no relacionadas con las vacunas, y el resto a la investigación de los adyuvantes de aluminio.

Exley también recordó al decano que su grupo recibe ayudas benéficas e individuales “basadas enteramente en la excelencia de nuestras publicaciones revisadas por pares”, que actualmente son más de 200.

Exley ha escrito directamente a las organizaciones benéficas y a las personas que han apoyado a su grupo para hacerles saber que “Keele ha dejado muy claro… que [their] la donación no es deseada”. Sugiere que cualquiera que haya donado fondos (después de abril de 2019) podría pedir a la universidad pruebas de que los fondos fueron efectivamente atribuidos a -y gastados por- el grupo de Exley. Si la universidad no puede proporcionar dicha documentación, Exley dijo que los financiadores tienen todo el derecho a insistir en que Keele devuelva inmediatamente sus donaciones.

En una carta publicada en Nature en 2006, Exley escribió que “la medida del éxito científico es la producción científica -la elucidación de nuevos conocimientos y su difusión mediante la publicación- y no los ingresos de la ciencia”. Lamentablemente, la Universidad de Keele ya no parece compartir esta perspectiva de alta integridad.

Como escribió Kennedy a Keele el año pasado: “Permitir que la industria reprima la ciencia por miedo a que pueda exponer que hay prácticas rentables que son perjudiciales para la salud pública es una ofensa a todos los principios de la libertad académica, la integridad científica, la ética y la moralidad”.

Posdata: Debido a las acciones de Keele en el corte de la principal fuente de financiación del grupo Exley – filantropía y caridad – toda la investigación en el grupo terminará el 31 de agosto de 2021 – y un maravilloso equipo de científicos perderán sus puestos de trabajo.