A principios de 2020, cuando las autoridades de China aplicaron – de la noche a la mañana – un “confinamiento” draconiano a 100 millones de ciudadanos en respuesta a los informes de un nuevo virus, el resto del mundo poco sospechaba que en poco tiempo, las mismas medidas políticas de encarcelamiento domiciliario sin precedentes, junto con una serie de otras “intervenciones no farmacéuticas” (“non-pharmaceutical interventions”, NPI por sus siglas en inglés) llegarían pronto a una localidad cercana a la suya.

Nunca antes las llamadas NPI -a las que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (“Centers for Disease Control and Prevention”, CDC por sus siglas en inglés) también se refieren eufemísticamente como “estrategias de mitigación comunitaria“- habían cobrado protagonismo tan agresivamente durante un brote de enfermedad declarado.

En EE.UU., las cinco más adoptadas NPIs de COVID a nivel estatal han sido las órdenes de estado de emergencia, las prohibiciones de reuniones sociales o su limitación, el cierre de escuelas, las restricciones a los negocios (sobre todo, restaurantes) y las órdenes de permanecer en casa.

La desalentadora lista de medidas de “arriba a abajo… y de abajo a arriba” del NPI también incluye prohibiciones de viajar, toques de queda, distanciamiento social, mascarillas, higiene química y trabajo a distancia, todo lo cual acaba por llevar a un cambio de comportamiento equivalente a la austeridad financiera de la doctrina del shock.

A principios de 2020, ciudadanos y científicos sociales escandalizados predijeron que la imposición generalizada de estas “medidas extremas de eficacia desconocida” tendría horribles y costosas contrapartidas a nivel humano y económico.

Para reforzar las advertencias, algunos señalaron la experiencia de Corea con el síndrome respiratorio de Oriente Medio (“Middle East respiratory syndrome”, MERS por sus siglas en inglés) en 2015, cuando el cierre de miles de escuelas, la cancelación generalizada de eventos y las restricciones a gran escala de la libertad de movimiento le costaron a la nación asiática 10.000 millones de dólares y una caída del turismo del 41%, que resultó económicamente perjudicial.

Observando el impacto socioeconómico desproporcionadamente duro de una enfermedad cuyo “número de infecciones y muertes… fue menor que el de la tuberculosis o la gripe estacional”, un experto en medicina preventiva que hizo la crónica del fiasco coreano observó: “las personas que asumen los costes derivados de la restricción de la circulación no son las mismas que las que se benefician”.

Una observación similar puede aplicarse a la situación actual causada por el COVID. Dieciocho meses después, la mayor parte del mundo sigue sometida a un bucle interminable de restricciones distópicas del Día de la Marmota (con un virus que ya ni siquiera es necesario como justificación), mientras las élites globales amplían la brecha de la riqueza a niveles obscenos y consolidan constantemente los controles tecnocráticos.

En esta coyuntura, no cabe duda de que los que, como Cassandra, tuvieron la previsión de denunciar los NPI relacionados con el COVID como una “calamidad colosal para la salud pública” y una amenaza totalitaria están siendo reivindicados, con creces.

Los “confinadores” no sólo han conseguido sustituir un siglo de “sabiduría de la salud pública… por una imposición vertical no probada sobre la libertad y los derechos humanos”, escribió el Instituto Americano de Investigación Económica en diciembre de 2020, sino que están trabajando abiertamente para establecer “controles sociales y económicos universales” como la nueva “ortodoxia”.

“Ha alterado radicalmente el panorama de la salud infantil”

Desde todos los rincones del mundo, los datos que llegan a raudales indican que las medidas políticas NPI han sido especialmente desastrosas para los niños.

Consideremos un estudio preimpreso de COVID publicado en agosto, en el que los investigadores de la Universidad de Brown aportan pruebas “que sugieren” -y son alarmantes- de que los NPI han “alterado fundamentalmente el panorama de la salud infantil” y están “afectando significativa y negativamente al desarrollo de los bebés y los niños”.

Llamando la atención sobre las amplias ramificaciones que tiene para los niños el cierre de negocios, guarderías, escuelas y parques infantiles, así como el aumento del estrés de los padres y la “reducción de la interacción, la estimulación y el juego creativo de los niños con otros niños”, los investigadores informaron de que los niños nacidos durante la pandemia están mostrando un rendimiento cognitivo significativamente menor (verbal, motor y general) en comparación con los niños nacidos antes de la pandemia.

Las pruebas de CI de los bebés pandémicos realizadas por los investigadores arrojaron una puntuación media de alrededor de 78, frente a una puntuación media de CI que, en la última década, rondaba los 100.

El autor principal del estudio caracterizó los resultados como “nada sutiles en absoluto”.

El colapso de puestos de trabajo y de pequeñas empresas

Un informe de noviembre de 2020 de la Universidad del Sur de California (USC) que examinó el impacto de los cierres obligatorios y de las “reaperturas parciales” concluyó que esas dos variables del NPI fueron “el factor más influyente en el declive de la economía”.

La USC predijo que las dos drásticas medidas políticas “podrían dar lugar a una pérdida del 22% del PIB de Estados Unidos en tan sólo un año y a una pérdida aún mayor… en dos años”, lo que supondría una pérdida de hasta 4,8 billones de dólares del PIB.

La pérdida de trabajo y el desempleo son una fuente evidente de estrés para los padres, con efectos directos sobre los hijos y otros que van filtrándose poco a poco.

Gracias a la recesión COVID facilitada por el NPI, la pérdida de puestos de trabajo durante la COVID-19 ha tenido la distinción de ser la “más profunda de la historia” y la “más abrupta” en comparación con recesiones anteriores, además de golpear con más fuerza a los trabajadores con salarios bajos.

Aunque los economistas informaron, a partir de agosto de 2020, de la recuperación de la mitad de los puestos de trabajo perdidos, los más vulnerables económicamente tenían muchas menos probabilidades de haber recuperado el empleo, una mala noticia para niños y familias que ya viven al límite.

Incluso con una cierta recuperación del empleo, la pérdida global de puestos de trabajo siguió siendo superior al máximo registrado durante la Gran Recesión de 2007-2009.

Las pequeñas empresas, que tienen la merecida reputación de ser la “espina dorsal” o la “sangre vital” de la economía estadounidense, han sufrido mucho con las caprichosas NPI. Bajo los confinamientos actuales o las amenazas de ellos, un análisis de las dificultades de las pequeñas empresas concluyó que “es difícil para las pequeñas empresas encontrar seguridad en sus operaciones o finanzas.”

En Estados Unidos, el impacto sobre los restaurantes y las empresas dirigidas por minorías ha sido especialmente feroz.

Antes de COVID, las pequeñas empresas eran responsables de “más del 41% de la creación neta de empleo, el 45% del PIB y el 34% de todas las exportaciones estadounidenses”. En junio de 2021, todos los estados de Estados Unidos habían perdido más del 25% de sus pequeñas empresas, con al menos cuatro de cada diez pequeñas empresas cerradas en los estados más afectados.

Aunque los dirigentes estatales atribuyen una vaga culpa al “COVID”, es un desafío a la lógica permitir que las medidas políticas que ellos tomaron se libren de la responsabilidad. En los 10 estados que más se adhieren a las restricciones del NPI, entre el 33% y el 44% de las pequeñas empresas cerraron (con la excepción de Vermont, con un 29,6%).

Mientras tanto, entidades corporativas como Amazon y Walmart, que siguieron operando mientras se pedía a las empresas más pequeñas que hicieran sacrificios, han recogido la cuota de mercado de Main Street y se han forrado.

Los fundadores y mayores accionistas de las dos empresas se llevaron un 56% más de beneficios en 2020 en comparación con el año anterior, pero – notoriamente tacaños con sus empleados – “no compartieron casi nada con sus trabajadores.”

Lo mejor que parece que puede hacer Amazon es ofrecer “hasta 80 dólares” a los empleados de primera línea que se vacunen contra el COVID.

Walmart, por su parte, está diciendo a los empleados (llamados “asociados”) que no se vacunen contra la COVID antes del 4 de octubre que pasarán un mes sin cobrar y que luego serán despedidos si no obedecen.

Tiempos de hambre

Los investigadores de salud pública reconocen desde hace tiempo que “la alimentación, la nutrición, la salud y los resultados socioeconómicos están íntimamente inter-relacionados“.

En 2019, la inseguridad alimentaria en Estados Unidos(definida como “la falta de acceso consistente a suficientes alimentos para que cada persona en un hogar pueda vivir una vida activa y saludable”), aunque sigue siendo un problema para muchos, estaba en el nivel más bajo que ha estado en más de 20 años.

Sin embargo, las repercusiones económicas de las órdenes de permanencia en casa emitidas por los responsables políticos y el cierre de negocios y escuelas “no esenciales” (incluyendo el estancamiento de los programas de desayunos y almuerzos escolares) han “trastocado” esa tendencia.

La organización “Feeding America” (Alimentar América) calcula que uno de cada ocho estadounidenses -y uno de cada seis niños, así como uno de cada cinco estadounidenses de raza negra- podría sufrir inseguridad alimentaria en 2021.

Se calcula que uno de cada cinco niños pasó hambre en 2020. La desnutrición en los primeros años de vida puede tener efectos duraderos en la salud más adelante.

Según “Feeding America”, las personas y los hogares más afectados por la crisis económica inducida por el NPI ya padecían inseguridad alimentaria o estaban en riesgo de padecerla antes de la COVID “y se enfrentan a mayores dificultades desde la COVID”.

“Feeding America” también observa que la “seguridad alimentaria muy baja” (el tipo más alarmante de inseguridad alimentaria que implica “una ingesta de alimentos reducida y patrones de alimentación alterados”) probablemente esté aumentando.

En todo el mundo, los estragos económicos causados por los confinamientos y otros NPI han duplicado el número de personas al borde de la inanición, según el ex gobernador de Carolina del Sur y director del Programa Mundial de Alimentos, galardonado con el Premio Nobel de la Paz, David Beasley.

Reducción de la esperanza de vida y deterioro de la salud mental

La esperanza de vida en Estados Unidos se redujo en 1 año y medio en 2020, cayendo más en la segunda mitad del año que en la primera.

Para contextualizar la sorprendente estadística, un representante de los CDC explicó que, normalmente, los cambios en la mortalidad son “bastante graduales”, mientras que el descenso de 2020 fue precipitado y “sustancial”. Señaló que los CDC no esperan que la esperanza de vida en 2021 “vuelva a ser lo que era en 2019.”

Como resultado directo de los NPI de COVID, los estudios han señalado el deterioro de la salud mental en adolescentes y adultos jóvenes, así como en adultos, un efecto que se manifestó casi inmediatamente en la primavera de 2020.

Describiendo el mayor coste para la salud mental del COVID en comparación con anteriores “traumas masivos”, un informe de noticias reconoció que los NPIs eliminaron una de las “formas más efectivas de amortiguar el estrés: … la conexión social dentro de una comunidad”.

El apoyo interpersonal es especialmente vital para los jóvenes, por lo que no es de extrañar que las medidas relacionadas con el NPI, como la enseñanza obligatoria en línea y el confinamiento en casa -así como la preocupación por no ser capaces de satisfacer las necesidades básicas- hayan sido factores clave para la depresión y la ansiedad de los jóvenes.

Los datos sobre sobredosis mortales y no mortales empiezan a reflejar la tendencia descendente de la salud mental. Por ejemplo:

  • Entre mayo de 2019 y mayo de 2020, los CDC informaron del “mayor número de muertes por sobredosis jamás registrado en un período de 12 meses”, con la mayor cantidad de muertes registradas entre marzo y mayo de 2020.
  • En una investigación de los CDC relacionada con las sobredosis de benzodiacepinas con receta (prescritas para la ansiedad y el insomnio) y de “benzos” ilícitos, las muertes por sobredosis aumentaron un 21,8% y un 519,6%, respectivamente.
  • Más de la mitad (53,8%) de las sobredosis mortales por benzos ilícitos y casi un tercio (30,7%) de las muertes por benzos con receta se produjeron en jóvenes de 15 a 34 años.
  • Casi todas las muertes estaban relacionadas con opioides, y muchas de ellas con fentanilos fabricados ilícitamente. El consumo de fentanilo sin receta aumentó un 35% desde mediados de marzo hasta mediados de mayo de 2020.

Los expertos coinciden en que el deterioro de la salud mental relacionado con el confinamiento podría aumentar las tasas de suicidio. Sin embargo, advierten que puede llevar tiempo determinar las tendencias de suicidio después de la NPI, señalando las pruebas de epidemias anteriores que sugieren una disminución inicial y a corto plazo del suicidio “vinculada a un fenómeno de “período de luna de miel” o de “aunar esfuerzos””.

En el Reino Unido, sin embargo, un informe de julio de 2020 destacaba “una señal preocupante de que las muertes por suicidio de niños pueden haber aumentado durante los primeros 56 días de encierro”, y los factores que contribuyen a ello son “la restricción de la educación y otras actividades, la interrupción de los servicios de atención y apoyo, las tensiones en el hogar y el aislamiento”.

La causa principal

Aunque los estudios sobre las NPI se multiplican, tienden a promover la “importancia y eficacia de las NPI… para frenar la propagación del COVID-19” y sólo reconocen a regañadientes sus “elevados costes sociales“.

Insultantemente, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (“Department of Health and Human Services”, HHS por sus siglas en inglés) -la agencia matriz de los CDC- destinó 250 millones de dólares el pasado mes de septiembre a una campaña de relaciones públicas para “vencer la desesperación e inspirar esperanza”.

Un funcionario del HHS declaró que “hay una gran cantidad de información de salud pública que tenemos que difundir y que incluye cómo vivir sus vidas, dirigir sus oficinas y negocios en la época de COVID, pero también se trata de la vacuna contra la gripe y la vacuna contra COVID…”.[sic]

Que la agencia financiada por los contribuyentes que tan alegremente ha desplegado y aplicado las bolas de demolición del NPI ahora nos dé consejos sobre “cómo vivir nuestras vidas” es un poco fuerte.

El verdadero problema que requiere que se le preste atención son las propias medidas políticas tiránicas.