La storia in sintesi:

  • Il Dr. Chris van Tulleken, presentatore televisivo della BBC, ha seguito una dieta costituita all’80% da cibo ultraprocessato. In quattro settimane, è ingrassato di 7 chili, ha cominciato a soffrire di insonnia, è diventato ansioso, gli si è abbassata la libido e si è sentito 10 anni più vecchio.
  • I biomarcatori mostravano anche che il suo cervello aveva creato nuovi collegamenti che aumentavano il rischio di mangiare ripetutamente analogamente alla risposta del cervello al tabacco e all’alcol. La dieta ha aumentato il suo ormone della fame (grelina) del 30% e mangiava più velocemente.
  • I prodotti ultra-lavorati sono collegati all’obesità, al diabete di tipo 2, alle malattie cardiache, al cancro e a un maggior rischio di mortalità per tutte le cause. La malattia metabolica aumenta anche il rischio di una malattia grave e di un cattivo esito della COVID-19.
  • È fondamentale ricordare che il cibo è il fondamento della salute e della longevità. Considerate di avere un obiettivo del 90% di cibo reale e del 10% o meno di cibo lavorato per fare una differenza significativa nella gestione del peso e nella salute generale.

Probabilmente non è sorprendente che avere una dieta piena di cibi ultraprocessati sia malsano. La ricerca ha dimostrato che gli alimenti ultraprocessati possono incrementare l’apporto calorico e l’aumento di peso.

I dati raccolti dal 2009 al 2010 dal National Health and Nutrition Examination Survey mostravano che gli alimenti ultraprocessati costituiscono il 57,9% delle fonti di energia degli americani e che lo zucchero contribuisce per l’89,7%.

Entro il 2019, uno studio pubblicato sulla rivista Nutrients ha scoperto che il 71% dei prodotti confezionati venduti in supermercati e alimentari erano ultraprocessati. I ricercatori della Northwestern Medicine hanno stimato che quasi l’80% delle calorie totali consumate dagli americani proviene da cibi e bevande acquistati in negozi.

I ricercatori hanno anche confrontato la fornitura di cibo negli Stati Uniti con altri paesi occidentali come l’Australia, trovando che i cibi confezionati che gli americani mangiavano avevano quantità mediane più alte di zucchero e sale. Questi alimenti contribuiscono all’aumento del livello di obesità nel mondo.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha riferito che l’obesità mondiale è triplicata dal 1975. Il tasso di sovrappeso e obesità sta aumentando rapidamente anche negli Stati Uniti. I dati raccolti dal 1999 al 2000 e poi di nuovo dal 2017 al 2018 mostrano che la prevalenza dell’obesità è salita dal 30,5% al 42,4%. Negli stessi periodi, la prevalenza dell’obesità grave è passata dal 4,7% al 9,2%.

I Centers for Disease Control and Prevention hanno riferito che dal 2017 al 2018, la prevalenza dell’obesità era del 19,3% nei bambini e negli adolescenti dai 2 ai 19 anni. Tuttavia, come dimostrato dai dati e illustrato da un giornalista della BBC, ciò che si mangia è un fattore chiave per la salute.

Reporter della BBC mangia solo cibo ultraprocessato per un mese

Il Dr. Chris van Tulleken, presentatore televisivo della BBC, voleva sapere cosa sarebbe successo se avesse cambiato la sua dieta per un solo mese. Tulleken, presentatore di “What Are We Feeding our Kids?” (“Che diamo dai mangiare ai nostri figli?”) era curioso di sapere come gli alimenti ultraprocessati influenzino il nostro corpo. La BBC riporta che nel Regno Unito, come negli Stati Uniti, più della metà dell’energia del cibo nella dieta media proviene da prodotti ultraprocessati.

In un mese, il 42enne Tulleken ha aumentato la sua assunzione giornaliera di prodotti ultraprocessati dal 30% all’80%, imitando le abitudini alimentari del 20% della popolazione del Regno Unito. Al termine delle quattro settimane, Tulleken ha avuto una miriade di cambiamenti nella sua salute, tra cui:

  • Disturbi del sonno
  • Bruciori di stomaco
  • Ansia
  • Indolenza
  • Bassa libido
  • Tristezza
  • Emorroidi (da stitichezza)
  • Aumento di peso di 7 chilogrammi (15,4 libbre)

“Mi sentivo dieci anni più vecchio, ma non mi rendevo conto che era tutto [because of] cibo fino a quando ho smesso di mangiare in quel modo”, ha detto Tulleken alla BBC. Questo è significativo, dato che il medico ha cambiato di proposito la sua dieta e tuttavia non ha riconosciuto che sentirsi 10 anni più vecchio in un mese era associato al cibo che stava mangiando.

Quanto potrebbe essere più difficile convincere gli altri che il modo in cui si sentono è legato alle sostanze chimiche che stanno consumando? Al ritmo con cui aumentava di peso, Tulleken credeva che se avesse continuato per sei mesi, sarebbe ingrassato di 84 libbre (38 chili).

Questi sono gli effetti sulla salute che Tulleken ha potuto identificare senza fare dei test. Si è anche sottoposto a diverse misurazioni di biomarcatori della salute, che hanno dimostrato cambiamenti significativi dopo solo quattro settimane di dieta con cibi ultraprocessati.

Le scansioni cerebrali hanno mostrato che la dieta aveva creato nuovi collegamenti nel suo cervello dalle aree responsabili della ricompensa alle aree che guidano il comportamento automatico e ripetitivo. Questa è una risposta simile all’assunzione delle classiche sostanze che creano dipendenza, come il tabacco, l’alcol e le droghe.

I cambiamenti del cervello che si sono verificati nel breve periodo in cui Tulleken ha consumato elevate quantità di prodotti trasformati non sono stati permanenti. Tuttavia, non è possibile fare la stessa supposizione se la dieta viene seguita per mesi o anni. Inoltre, Tulleken sottolinea “se [questo modo di mangiare] può fare questo in quattro settimane al mio cervello di 42 anni, cosa fa al fragile cervello in via di sviluppo dei nostri bambini?

Si mangia di più quando si mangiano cibi ultraprocessati

Tulleken ha anche scoperto di consumare circa 500 calorie in più ogni giorno rispetto a prima di iniziare la dieta ultraprocessata. Questo era coerente con uno studio del National Institutes of Health condotto da Kevin Hall, Ph.D., ricercatore senior del NIH Intramural Research Program. Nella sua ricerca, Hall ha confrontato due diete abbinate per macronutrienti, zucchero, sale e contenuto di fibre.

Una dieta era costituita per circa l’80% da prodotti ultraprocessati e l’altra era una dieta a base di alimenti non processati. Il gruppo ha consumato la dieta ultraprocessata per due settimane e poi è passato all’altra dieta mentre era ricoverato e monitorato al NIH Clinical Center.

I partecipanti sono stati incoraggiati a mangiare quanto volevano. Gli scienziati hanno scoperto che quando i partecipanti seguivano la dieta ultraprocessata consumavano più carboidrati, ma non proteine. Durante le due settimane di intervento, i partecipanti sono ingrassati di circa 0,9 chilogrammi (2 libbre) mentre seguivano la dieta ultraprocessata e hanno perso lo stesso peso seguendo l’altra dieta.

La BBC riporta che la squadra di Hall ha anche misurato i biomarcatori ormonali responsabili delle sensazioni di fame e di sazietà. Come ci si potrebbe aspettare, l’ormone responsabile della fame (grelina) aumentava e quello responsabile della sensazione di pienezza (leptina) diminuiva mentre i partecipanti mangiavano i prodotti ultraprocessati.

Questi risultati sono coerenti con l’esperienza di Tulleken, poiché il suo livello di grelina è aumentato del 30% durante le quattro settimane in cui ha mangiato prodotti ultraprocessati. In quel mese si è trovato a desiderare il cibo più spesso e a mangiare più velocemente, il che ha probabilmente contribuito a farlo mangiare di più.

Ciò che è classificato come un alimento ultraprocessato può sorprendervi.

NOVA classifica le categorie di cibo in base all’estensione e allo scopo della lavorazione, piuttosto che alle sostanze nutritive presenti nel cibo. Le categorie NOVA sono riconosciute come uno strumento valido per la ricerca sulla nutrizione e la salute pubblica e sono utilizzate nei rapporti delle Nazioni Unite e della Pan American Health Organization.

Secondo NOVA le bevande e gli alimenti ultraprocessati hanno formulazioni industriali, tipicamente con cinque o più di questi tipi di ingredienti. Di seguito è riportato un elenco che non è esaustivo, ma che offre un’idea dei tipi di alimenti che sono considerati ultraprocessati.19 Come si può vedere, alcuni sono prodotti che sono reclamizzati come una scelta alimentare sana, come i cereali per la colazione, le barrette energetiche e lo yogurt alla frutta.

  • Gelato
  • Cioccolato
  • Caramelle
  • Pasticceria
  • Torte e preparati per torte
  • Cereali per la colazione
  • Biscotti
  • Yogurt alla frutta
  • Bevande alla frutta
  • Barrette energetiche
  • Bevande al cacao
  • Latte in polvere per bambini
  • Bevande energetiche
  • Salse istantanee
  • Cibi pronti da riscaldare
  • Zuppe istantanee in polvere o confezionate, noodles e dessert
  • Pane e panini industriali
  • Margarine e creme da spalmare

Gli alimenti ultraprocessati aumentano il rischio di malattie

Diversi studi hanno identificato i rischi di malattia associati al consumo di alimenti ultraprocessati. In uno studio, i ricercatori hanno raccolto dati sull’assunzione di cibo da parte di 105.159 partecipanti. La loro principale misura di risultato era il rischio di malattie cardiovascolari e cerebrovascolari.

Il follow-up medio era 5,2 anni, durante il quale i ricercatori hanno rilevato che l’assunzione di alimenti ultraprocessati era associata ad un rischio maggiore di malattie cardiovascolari. I risultati erano statisticamente significativi anche dopo l’aggiustamento per i marcatori di qualità nutrizionale e dopo una vasta gamma di analisi di sensibilità.

Come sperimentato daTulleken e riportato da molti studi, mangiare una dieta ricca di cibi ultraprocessati aumenta il rischio di obesità. A sua volta, come riporta il Centers for Disease Control and Prevention, l’obesità negli adulti aumenta il rischio di molte malattie gravi, tra cui:

  • Mortalità per tutte le cause (morte)
  • Cambiamenti nei livelli di colesterolo
  • Diabete di tipo 2
  • Malattie cardiache e pressione alta
  • Apnea del sonno e problemi respiratori
  • Malattie mentali come la depressione e l’ansia
  • Ictus
  • Malattia della cistifellea
  • Bassa qualità della vita
  • Osteoartrite
  • Molti tipi di cancro
  • Dolore e difficoltà di funzionamento

Una delle principali cause di morte che i ricercatori hanno collegato al consumo di prodotti ultraprocessati è il cancro. Il ruolo significativo giocato dal metabolismo sulle cellule tumorali è chiaro e si basa sulle scoperte del dottor Otto Warburg, un biochimico di formazione classica che ha ricevuto il premio Nobel per la fisiologia o la medicina nel 1931 per la sua scoperta della natura e del funzionamento del metabolismo delle cellule tumorali.

Il fumo è al primo posto tra le cause prevenibili di cancro per decenni. Tuttavia, sembra che l’obesità non sia molto lontana dal raggiungere il fumo. Secondo il Dottor Otis Brawley, professore di oncologia alla Johns Hopkins University e ex funzionario medico capo dell’American Cancer Society, questo potrebbe accadere entro i prossimi cinque o 10 anni.

Rispetto a una gamma di peso normale, l’obesità aumenta la probabilità di recidiva del cancro ed è associata a una minore probabilità di sopravvivenza. Mentre i meccanismi esatti dietro il legame cancro-obesità non sono completamente compresi, i ricercatori si stanno concentrando sullo studio del grasso viscerale, in quanto è metabolicamente attivo e può stimolare la crescita cellulare.

La malattia metabolica aumenta il rischio di COVID-19

Come ha scoperto Tulleken, il cibo ultraprocessato è progettato per essere attraente, iperpalatabile e per formare dipendenza. Tutto questo grazie ad un uso astuto di additivi, packaging, marketing e alla “praticità”.

Purtroppo, questi prodotti ultraprocessati sono pieni di calorie inutili e privi di vitamine, sali minerali, enzimi epatici, micronutrienti, grassi e proteine di alta qualità.

Il dottor Aseem Malhotra è un cardiologo consulente onorario al Lister Hospital di Stevenage, in Inghilterra. Secondo un articolo che ha pubblicato su European Scientist, gli alimenti ultraprocessati causano:

una “… malattia metabolica cronica che può colpire molti di peso ‘normale’. Inoltre, l’obesità sarcopenica può far classificare erroneamente molti pazienti anziani come se avessero un BMI normale al momento del ricovero con COVID-19… Non esiste un peso sano, solo persone sane”.

Un recente commento su Nature afferma che “i pazienti con diabete di tipo 2 e sindrome metabolica potrebbero avere un rischio fino a 10 volte maggiore di morte quando contraggono la COVID-19,” e ha chiesto un controllo obbligatorio del glucosio e del metabolismo dei pazienti con diabete di tipo 2 per migliorare gli esiti.

Dall’affermazione di Malhotra all’inizio del 2020, sono stati pubblicati numerosi studi che hanno mostrato che comorbidità quali l’obesità e il diabete di tipo 2 aumentano il rischio di COVID-19 grave e gli esiti peggiori. Questo ha suggerito agli scienziati che la sindrome metabolica e le sue conseguenze possono essere un “migliore indicatore prognostico” per esiti gravi rispetto ai singoli componenti della sindrome.

La dieta è un fattore chiave per la salute e la longevità

Come hanno dimostrato decenni di dati, gli alimenti che mangi sono un fattore chiave e un indicatore prognostico della tua salute generale e dell’aspettativa di vita. Indubbiamente, c’è una grave epidemia sanitaria in tutto il mondo, e non è il COVID-19. L’epidemia di obesità non ha una risposta facile e veloce, e gran parte di essa è legata alla dieta. Le conseguenze di questa condizione di salute sono di vasta portata e possono essere letali.

È fondamentale ricordare che il cibo che mangi è il fondamento su cui è costruita la tua salute. Pertanto, avere una dieta a base di cibo processato è una ricetta per un disastro a lungo termine. Se si ha accesso al cibo vero, è importante prendere il tempo per imparare a cucinare da zero e sfruttare al meglio gli avanzi.

Con un po’ di dedizione e pianificazione, è anche possibile coltivare i propri prodotti in casa, anche in piccoli spazi, anche al chiuso. Consumare una dieta con il 90% di cibo reale e il 10% o meno di cibo lavorato è realizzabile e può fare una differenza significativa nella gestione del peso e nella salute generale. Per una lista di linee guida per aiutarvi a iniziare, vedere “Perché una caloria non è una caloria“.

Originariamente pubblicato da Mercola.