Una coalizione di 28 gruppi in tutto il mondo il 14 maggio ha inviato una lettera a Facebook chiedendo alla società di smettere di intimidire gli utenti di WhatsApp in modo che accettino la raccolta di dati estesa, originariamente impostata per entrare in vigore il 15 maggio.

Invece di costringere gli utenti ad accettare immediatamente i nuovi termini, Facebook sta ora tormentando gli utenti di WhatsApp perché accettino il suo cambiamento di politica entro il 15 maggio o, secondo un nuovo calendario opaco, entro poche settimane. WhatsApp ricorderà continuamente agli utenti di accettare la nuova politica sulla privacy e gradualmente degraderà o rimuoverà le caratteristiche principali dell’app per coloro che non lo fanno – come la rimozione dell’accesso alla loro lista personale di chat e la disattivazione delle notifiche dei messaggi. L’azienda non ha detto quando ha intenzione di iniziare a limitare le funzioni.

“Nonostante i persistenti appelli internazionali a rispettare la privacy delle persone, il piano rivisto antepone ancora le pratiche commerciali di sfruttamento di Facebook ai diritti elementari alla privacy”, hanno detto i gruppi. Facebook deve immediatamente smettere di chiedere agli utenti di WhatsApp di accettare una politica di privacy degradata e dovrebbe invertire la rotta su questa ultima mossa contro le comunicazioni globali, sostengono i gruppi.

“Il modello di business prospettico di Facebook si basa sull’integrazione estesa dei dati tra WhatsApp e Facebook per massimizzare i profitti a scapito della privacy degli utenti. Facebook sembra dedito a continuare a sfruttare i dati di WhatsApp per portare avanti i suoi interessi commerciali e di marketing. Facebook ha dimostrato più volte di essere semplicemente inaffidabile per la salvaguardia della nostra privacy o dei nostri dati”, si legge nella lettera.

“Dobbiamo cercare di fare in modo che Facebook sia in possesso di meno dei nostri dati, non di più. Non possiamo semplicemente lasciare che il servizio di messaggistica globale diventi l’ultima miniera d’oro di Mark Zuckerberg. Dato che il modello di business di Facebook si basa sull’invasione della privacy e sullo sfruttamento dei consumatori, non si sarebbe mai dovuto permettere che Facebook acquisisse WhatsApp. È arrivato il momento di smembrare Facebook. Il momento di agire è ora. Salva WhatsApp!”

Burcu Kilic, direttore del programma sui diritti digitali, Public Citizen (Stati Uniti)

“I termini di utilizzo cambiano costantemente per utilizzare modelli di business che capitalizzano i dati dei membri con poco riguardo alla privacy degli utenti. Dobbiamo garantire che le comunità, molte delle quali sono latine, non siano tenute in ostaggio da Facebook. La minaccia di essere abbandonati da WhatsApp per non aver accettato le modifiche alla privacy che servono solo a Facebook è riprovevole e vergognosa!”

Jose M. Vargas, direttore esecutivo, Labor Council for Latin American Advancement (Stati Uniti)

“Facebook continua a minare in modo aggressivo il diritto alla privacy delle persone che usano le sue piattaforme, compresa WhatsApp. Per trarre il massimo profitto da WhatsApp, sta lavorando per ricablare questo servizio essenziale di messaggistica globale per incorporare ulteriormente la miriade di pratiche commerciali di raccolta dati di Facebook. Le priorità di Facebook di mettere la sua costante ricerca di maggiori ricavi al di sopra dell’interesse del pubblico è uno dei motivi per cui la società deve essere strettamente regolata, e WhatsApp deve essere ripristinata come entità indipendente.”

Jeff Chester, direttore esecutivo, Center for Digital Democracy (Stati Uniti)

“Facebook ha ripetutamente infranto le promesse sulla privacy fatte quando ha acquisito WhatsApp. È ora che i regolatori della privacy di tutto il mondo impediscano a Facebook di utilizzare in modo improprio i dati degli utenti di WhatsApp”.

Caitriona Fitzgerald, vice direttore, Electronic Privacy Information Center (USA)

“La continua insistenza di Facebook nello sfruttare tutte le persone che non sono protette dalle leggi sulla privacy come il GDPR (General Data Protection Regulation) mostra quanto sia ancora sordo questo grande monopolio tecnologico in questo momento cruciale della resa dei conti. Da tutte le parti, le persone stanno chiedendo che i loro diritti alla privacy abbiano maggiore importanza dei profitti di Big Tech.

“Che Facebook tradisca le sue stesse promesse di quando ha acquisito WhatsApp e continui a portare avanti il suo crudele piano per manipolare e sfruttare le persone che si affidano a WhatsApp dice molto non solo sulle promesse dell’azienda, ma sulle motivazioni prevalenti dell’azienda. Facciamo sì che il modo in cui viene trattata la comunità di WhatsApp serva da segnale di avvertimento che Facebook non ha imparato e non sta cambiando. Infatti, con questa mossa stanno raddoppiando le pratiche capitalistiche di sorveglianza abusiva mentre fanno impazzire i loro clienti.”

Lia Holland, direttore delle campagne e delle comunicazioni, Fight for the Future (Stati Uniti)

“WhatsApp è l’app di messaggistica istantanea più utilizzata in America Latina, almeno in parte grazie ai piani a tariffa zero che permettono alle persone di comunicare attraverso l’app senza intaccare il tetto dati del loro piano. Le modifiche spinte da Facebook alla politica sulla privacy di WhatsApp rafforzano la sua posizione dominante nel mercato, rendendo ancora più difficile la ricerca di alternative più rispettose dei diritti delle persone.”

María Paz Canales, direttore esecutivo, Derechos Digitales (America Latina)

“Sono le persone nuove che si uniscono a WhatsApp a portare tutto il valore posseduto dal network. Non si può permettere a Zuckerberg di rompere la sua promessa e continuare ad avere WhatsApp.

I regolatori di tutto il mondo devono occuparsi di questo. Ci sono state alcune buone notizie dalla Germania a questo proposito, e siamo sicuri che ne seguiranno altre, con gruppi di cittadini che continuano a fare pressione. Il recente annuncio che l’azione coercitiva sugli utenti di WhatsApp sarà applicata lentamente nel corso di alcune settimane e non tutta di un colpo è uno scherzo crudele, come dire a un prigioniero condannato che non sarà decapitato ma ucciso per lento strangolamento.”

Parminder Jeet Singh, direttore esecutivo, IT for Change (India)

“WhatsApp e Facebook, in un chiaro abuso di posizione dominante, condividono i dati personali degli utenti senza base legale, senza scopi chiari, e senza alcuna possibilità di opposizione da parte dei suoi utenti. È essenziale che le aziende inizino a rispettare la libertà di scelta dei consumatori e il diritto all’autodeterminazione, dando loro opzioni granulari per determinare cosa e come i dati saranno raccolti, con quale scopo e da chi.”

Juliana Oms, avvocato, Istituto Brasiliano di Protezione del Consumatore (IDEC) (Brasile)

“Facebook sta adottando un doppio standard: un buon comportamento nei paesi con leggi sulla protezione dei dati, e cercare di farla franca con pratiche abusive sui dati in tutti gli altro luoghi, come questa ‘finestra di tempo’ per accettare la nuova politica. È allarmante che i dirigenti si vantino del fatto che la maggior parte degli utenti ha già accettato una politica abusiva . È ora che Facebook dimostri di essere l’azienda che dice di essere e smettere di abusare del suo potere economico”.

Flora Rebello Arduini, attivista senior, SumOfUs (Brasile)

“Per troppe persone, lasciare WhatsApp – specialmente quando così tante fanno affidamento su di esso per rimanere in contatto con i loro cari – non è un’opzione praticabile. Facebook lo sa, eppure l’azienda vuole ancora costringere gli utenti ad accettare una politica che minerebbe la loro privacy. Questo è un palese abuso del loro dominio.

“Il regolatore dell’informazione del Sudafrica ha già lanciato l’allarme sulla nuova politica che contravviene alla Legge sulla protezione delle informazioni personali del paese e su come la nuova politica sia discriminatoria in quanto le persone in alcune parti del mondo godrebbero di una protezione della privacy significativamente maggiore rispetto agli utenti di altri paesi. Se Mark Zuckerberg ignora questo appello sarebbe una palese compromissione della privacy delle persone nell’interesse del profitto”.

Palesa Ramolefo, attivista, mobi (Sudafrica)

“Siamo preoccupati per l’instabilità a cui sono sottoposti gli utenti in Paraguay e nel sud globale in generale, quando si tratta di politiche sulla privacy e termini di servizio che cambiano costantemente. Non è giusto, soprattutto quando così tanti individui non hanno altra scelta che usare WhatsApp a causa della scarsa connettività e delle infrastrutture.”

Eduardo Carrillo, analista di diritti umani e politiche pubbliche, TEDIC (Paraguay)

Originariamente pubblicato da Public Citizen.