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septiembre 18, 2020

Los eventos climáticos extremos causan pesadilla de salud pública mientras los políticos permanecen acogedores con una gran energía

Por Jeremy Loffredo

Los incendios forestales han devastado más de 5 millones de acres en California, Oregón y el estado de Washington. Hasta ahora, los incendios han matado a 35 personas, destruido más de 6.000 estructuras y forzado a más de 60.000 personas a abandonar sus hogares.

Incluso las personas muy fuera de estos tres estados se han visto afectadas negativamente,con los residentes reportando condiciones climáticas brumosas en todo el país, incluyendo en la ciudad de Nueva York. El humo de los incendios ha llegado hasta Europa, con humo amarillo brumoso visible en el cielo en Alemania.

El humo está creando una calidad de aire peligrosa, con personas en el estado de Oregón, California y Washington viviendo con aire peligrosamente insalubre que está, literalmente, fuera de las listas.

El gráfico más utilizado para medir la calidad del aire es el índice de calidad del aire de EE. UU. (AQI), el índice de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus) que funciona en una escala de 0 a 500.

Indice de Calidad del Aire de EE. UU.
Indice de Calidad del Aire de EE. UU.

 

En un AQI de 301 o más, la EPA considera la calidad del aire “peligrosa”, pero en Oregón, los perros de vigilancia de calidad del aire estaban cronometrando valores AQI por encima de 700.

Lo que hace que el humo de los incendios forestales sea perjudicial para la salud humana es la pequeña materia particulada (PM). La PM es un cóctel de muchos productos químicos que pueden inducir efectos adversos para la salud cuando se inhala.

Los científicos se refieren a la más pequeña de estas partículas como PM2.5. PM2.5 es 50 veces más pequeño que un grano de arena, 25 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano y no puede ser filtrado por el sistema respiratorio. Eso significa que cuando estas partículas entran en los pulmones, se absorben en el torrente sanguíneo y se transportan a los órganos del cuerpo humano.

PM2.5 también influye en el riesgo de contraer una enfermedad respiratoria. Un estudio, publicado en junio en el Environment International sugiere una relación directa entre la inhalación de humo de incendios forestales y la incurrencia de la gripe, encontrando que “concentraciones medias más altas de PM2.5 durante la temporada de incendios forestales positivamente asociadas con el aumento de la gripe”.

Además, los incendios de la costa oeste pueden intensificar la tasa de mortalidad COVID-19 de la nación. Según un estudio reciente publicado en Environmental Research Letters, las personas que viven en zonas con contaminación crónica del aire tienen un mayor riesgo de morir por COVID-19.

Como Toxicólogo Ambiental Dr. Luke Montrose explicado a KTVB7, un alto nivel de exposición a PM “tiene la capacidad de reducir o suprimir nuestro sistema inmunológico, y al hacerlo nos deja vulnerables a la infección viral … Esa infección viral podría ser la gripe estacional, [or] también podría ser coronavirus”.

Aparentemente, los bomberos ya están familiarizados con este fenómeno. Según el Dr. Montrose, los bomberos llaman a esta “crud de campamento” y entienden que “la exposición repetida al humo puede suprimir el sistema inmunitario y hacer que el cuerpo sea más vulnerable a la infección”.

Además, los niños son especialmente vulnerables a los efectos negativos para la salud del humo de los incendios forestales, y la exposición puede comenzar en el útero.

El Centro Nacional De Bomberos Interinstitucionales dice que casi 10 millones de acres han sido quemados por incendios forestales solo en 2020, y Estudios recientes muestran que se prevé que la contaminación del aire en las zonas propensas a incendios forestales empeore debido a los incendios inducidos por el cambio climático, gracias en gran parte a la creciente quema de combustibles fósiles desde la revolución industrial. ¿Quieres ver cómo son 2.000 años de tendencia de temperatura global en 20 segundos? Mira este tweet.

Cuando se queman combustibles fósiles, liberan dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, que a su vez atrapan el calor en nuestra atmósfera. Los informes del Grupo Intergubernamental de Empresas sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas han concluido repetidamente que las emisiones de los combustibles fósiles son la causa dominante del calentamiento global.

Sin embargo, a pesar del consenso científico mundial de que las tendencias de calentamiento del clima en el siglo pasado se deben a las actividades humanas, los medios de comunicación a menudo no vinculan los fenómenos meteorológicos extremos con el cambio climático inducido por el hombre.

Por ejemplo, la semana pasada The New York Times publicó un artículo de 1.700 palabras,“Extreme Heat Turns State into Furnace”,detallando los efectos de los incendios forestales. El artículo cita a funcionarios gubernamentales y estudios científicos, sin embargo, la frase “cambio climático” no aparece una sola vez en la pieza. Como señala la periodista Emily Atkins, la AP y The Washington Post presentaron largos rasgos en los incendios, y ambos no mencionaron a uno de los principales culpables de los incendios: el cambio climático inducido por el hombre.

Este fenómeno es el último en una lista de casos en los que los medios de comunicación de propiedad corporativa dan poco reconocimiento a las causas profundas de los desastres climáticos. Un informe de FAIR de principios de este año detalla cómo la cobertura noticiosa de los incendios forestales de este año en Australia “se mantuvo en su mayoría resistente a abordar qué políticas humanas nos ayudaron a llegar a este punto”.

Además de los incendios forestales récord de este año, los expertos dicen que el cambio climático inducido por el hombre es responsable de huracanes cada vez más poderosos. El huracán Sally está empapando la costa del Golfo, con Florida experimentando “cuatro meses de lluvia en cuatro horas”y el Centro Nacional de Huracanes declarando que está a punto de quedarse sin nombres para estas tormentas, a los que quedan dos meses y medio para ir en la temporada de huracanes.

Aun así, algunos que expresan públicamente una grave preocupación por la crisis climática pueden hacerlo de manera engañosa.

Consideremos el caso del gobernador de California Gavin Newsom, quien desempeña un papel integral en la respuesta del gobierno a estos infernos. Con frecuencia utiliza frases como “crisis climática”, pero una mirada más cercana a sus políticas revelan la propia complacencia de su administración, en el mejor de los ejemplos.

Por ejemplo, en noviembre, Bloomberg informó que el Departamento de Gestión Energética de Newsom ha aprobado un 33% más de nuevos permisos de perforación de petróleo y gas que los aprobados por su predecesor Jerry Brown durante un período de tiempo proporcionado.

El 1 de junio, el gobernador Newsom emitió 12 permisos de fracking a Aera Energy, una empresa conjunta propiedad de ExxonMobil y Shell Oil.

La administración de Newsom también tomó la decisión de detener una contratación planificada de 128 nuevos reguladores en la División de Gestión de Energía Geológica de California, cuyo trabajo habría sido regular las industrias estatales de petróleo, gas natural y energía geotérmica.

Newsom hizo estos recortes de contratación después de que la Asociación Independiente de Petróleo de California enviara cartas a su administración pidiéndoles que lo hicieran. Y, en mayo de 2020, Newsom propuso un nuevo presupuesto estatal, que incluía recortar el presupuesto de protección del medio ambiente de California en un llamativo 94%, de $723 Millones a $42 Millones.

Así que mientras los bomberos en California, Oregón y Washington luchan contra las llamas por la seguridad de quienes están en la costa oeste y en todo el mundo, tal vez el país necesita no sólo tener cuidado con la inhalación de humo, sino consciente de las “habitaciones llenas de humo”, donde los acuerdos políticos se hacen a expensas de la salud y las vidas humanas.

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