Des chercheurs de l’hôpital universitaire de Greifswald, dans le nord de l’Allemagne, ont déclaré vendredi avoir découvert comment le vaccin COVID d’AstraZeneca pouvait provoquer des caillots sanguins susceptibles d’entraîner une thrombose rare dans le cerveau, a rapporté le groupe media public Norddeutscher Rundfunk.

L’équipe allemande, dirigée par le professeur Andreas Greinacher, a déclaré dans un communiqué que le vaccin AstraZeneca pourrait, dans certains cas, provoquer une suractivation des plaquettes dans le sang, ce qui peut entraîner la formation de caillots potentiellement mortels. Tel que rapporté par NPR, Greinacher indiquait que c’était similaire à ce qui se passe lors d’un trouble appelé thrombocytopénie induite par l’héparine.

Greinacher et son équipe ont analysé 13 cas de caillots sanguins cérébraux signalés en Allemagne dans les 4 à 16 jours suivant l’administration du vaccin AstraZeneca. Douze des 13 cas étaient des femmes et presque toutes avaient moins de 55 ans. Chez quatre des douze patients, l’équipe a pu isoler et identifier les anticorps spécifiques qui ont provoqué la réaction immunitaire à l’origine des caillots sanguins cérébraux.

Les chercheurs ont découvert que le vaccin AstraZeneca active les plaquettes sanguines, ou thrombocytes, ce qui ne se produit généralement dans l’organisme que lors de la cicatrisation d’une plaie – lorsque le sang coagule au fur et à mesure que la plaie se referme. Chez certains patients, la vaccination a activé un mécanisme qui a provoqué la formation de caillots sanguins dans le cerveau, selon Deutsche Welle.

Les experts espèrent que cette découverte pourrait conduire à un traitement ciblé pour les personnes souffrant de thromboses similaires. Mais les chercheurs ont souligné que le traitement ne serait utile qu’après l’apparition du caillot sanguin – il ne l’empêcherait pas de se former.

L’équipe de recherche allemande n’a pas publié de données détaillées, mais a prévu de soumettre ses découvertes à la revue The Lancet, rapporte le New York Times.

Pendant que les chercheurs étudiaient les cas en Allemagne, une équipe dirigée par Pål Andre Holme, médecin en chef à l’hôpital universitaire d’Oslo, enquêtait sur trois cas de caillots sanguins post-vaccination en Norvège, survenus chez des travailleurs de la santé âgés de moins de 50 ans.

M. Holme a déclaré au journal norvégien VG qu’il était convaincu d’avoir identifié les anticorps déclenchés par le vaccin qui ont provoqué une réaction excessive du système immunitaire entraînant la formation de caillots sanguins.

“Notre théorie est qu’il s’agit d’une forte réponse immunitaire qui survient très probablement après le vaccin”, a déclaré M. Holme. “Il n’y a rien d’autre que le vaccin qui puisse expliquer cette réponse immunitaire”, a déclaré M. Holme. C’est la même théorie que Greinacher et ses collègues ont avancée en Allemagne.

Holme a ajouté qu’il n’y a “aucun autre antécédent chez ces patients qui puisse donner une réponse immunitaire aussi forte. Je suis presque sûr que ce sont ces anticorps qui en sont la cause, et je ne vois pas d’autre raison que le vaccin qui la déclenche.”

Comme le rapportait The Defender la semaine dernière, plus de 20 pays ont suspendu les vaccinations d’Oxford-AstraZeneca en raison de rapports faisant état de caillots sanguins – dont certains ayant entraîné la mort – chez des personnes en bonne santé ayant reçu le vaccin.

L’Agence européenne des médicaments (AEM) a examiné les rapports de blessures et de décès liés à des caillots sanguins et a conclu que le vaccin AstraZeneca n’était pas associé à un risque global de caillots sanguins chez les personnes vaccinées. Mais elle n’a pas exclu une association avec de rares cas de caillots sanguins dans les vaisseaux drainant le sang du cerveau, connus sous le nom de thrombose du sinus veineux cérébral, rapporte Reuters.

Les chercheurs de l’AEM ont déclaré jeudi qu’ils allaient enquêter pour savoir si les rares caillots sanguins sont liés au vaccin ou s’ils sont survenus par hasard, notant que la thrombose du sinus veineux cérébral est rare mais surtout associée à la grossesse et aux contraceptifs oraux, a déclaré Sabine Straus, présidente du comité de sécurité de l’AEM.

Malgré le risque possible de caillots sanguins, le responsable de l’AEM, Emer Cooke, a déclaré que les avantages du vaccin l’emportaient sur les risques d’effets secondaires potentiels et que le vaccin AstraZeneca est sûr et efficace.

Le Danemark a signalé samedi que deux autres personnes avaient subi des hémorragies cérébrales après avoir reçu le vaccin COVID d’AstraZeneca, et que l’une d’entre elles était décédée, selon le New York Times.

Un porte-parole de la région de la capitale du Danemark a confirmé le décès. Selon le New York Times, l’agence de presse danoise Ritzau a indiqué que l’autre personne était une femme d’une trentaine d’années et qu’elle était gravement malade. L’Agence danoise des médicaments a déclaré qu’elle cherchait à savoir si cette affection était un effet secondaire potentiel.

“À l’heure actuelle, nous examinons s’il s’agit exactement du même tableau de maladie avec de multiples caillots sanguins, un faible taux de plaquettes et des hémorragies”, a déclaré Tanja Erichsen, directrice de l’Agence danoise des médicaments, lors d’un entretien radio avec le radiodiffuseur national danois DR.

Le Dr James Bussel, spécialiste des troubles plaquettaires et professeur émérite à la Weill Cornell Medicine, a déclaré que l’apparition d’une coagulation anormale et d’un faible taux de plaquettes chez les personnes de moins de 50 ans est peu fréquente. Selon le Times, les anticorps identifiés par les chercheurs européens pourraient, dans le cadre d’une réaction très inhabituelle au vaccin, avoir activé les plaquettes et déclenché une cascade de coagulation anormale et de saignement.

Le Danemark a suspendu l’ utilisation du vaccin AstraZeneca jusqu’à jeudi, malgré les assurances données par l’AEM quant à la sécurité du vaccin. D’autres pays scandinaves et la Finlande ont pris des décisions similaires en raison des conclusions préliminaires d’experts médicaux de Norvège et d’Allemagne qui suggéraient un lien possible entre le vaccin et des troubles sanguins rares.

Le vaccin AstraZeneca a été approuvé pour une utilisation d’urgence dans 70 pays, mais n’a pas encore reçu l’autorisation d’utilisation d’urgence aux États-Unis. Certains experts américains en matière de vaccins restent prudents quant à cette théorie des anticorps et ont déclaré que la forte attention médiatique sur ces événements pourrait amener un plus grand nombre de cliniciens à signaler l’affection que la normale, ce qui donnerait l’impression qu’elle est liée au vaccin, selon l’agence Reuters.

Certains experts américains se demandent également pourquoi les événements se produisent à des taux plus élevés avec AstraZeneca par rapport à Pfizer, Moderna, Johnson & Johnsonet le vaccin russe Sputnik V, qui sont tous conçus pour produire des anticorps dirigés contre la protéine de pointe que le virus utilise pour entrer dans les cellules.

Bien que Johnson & Johnson utilise également un adénovirus non réplicatif pour délivrer des protéines de pointe dans les cellules, il n’a été approuvé que récemment aux États-Unis, en février 2021.

“Nous devrons voir quand (les scientifiques allemands et norvégiens) soumettront une publication évaluée par des pairs et que la communauté scientifique pourra l’examiner”, a déclaré le Dr Peter Hotez, un chercheur sur les vaccins au Baylor College of Medicine à Houston. “Il n’y a aucune raison pour que le vaccin AstraZeneca fasse cela alors que les autres, y compris les vaccins COVID-19 à base d’adénovirus, ne le feraient pas.”