Comme prévu, le président Biden a annoncé jeudi que tous les employés civils fédéraux et les contractants seront tenus de présenter une preuve de vaccination contre la COVID, ou de se soumettre à des tests réguliers de COVID, de porter des masques et de se tenir à distance sociale.

M. Biden a également appelé les gouvernements aux niveaux locaux et des États à utiliser les fonds de secours de la COVID pour donner 100 dollars aux personnes qui se font vacciner.

Dans une déclaration publiée par la Maison Blanche, l’administration a déclaré que les nouvelles règles ont été émises en raison de la variante Delta, et parce que les personnes non vaccinées présentent un problème pour elles-mêmes, leurs familles et leurs collègues.

« Il sera demandé à chaque employé du gouvernement fédéral d’attester de son statut vaccinal, » a déclaré M. Biden. « Toute personne qui n’atteste pas ou n’est pas vaccinée devra porter un masque, quel que soit son lieu de travail ; faire un test une ou deux fois par semaine pour voir si … elle a contracté la COVID, la distance sociale et, en général, ne sera pas autorisée à voyager pour le travail, » a-t-il déclaré.

Biden a demandé à son administration d’appliquer des normes similaires à tous les contractants fédéraux. « Si vous voulez faire affaires avec le gouvernement fédéral, faites vacciner vos travailleurs, » a-t-il déclaré.

M. Biden a exhorté les gouvernements locaux, les autres États, et les employeurs privés à appliquer une obligation de vaccination similaire sur leur lieu de travail. Il a déclaré que le ministère américain de la justice (DOJ) a « clairement indiqué » qu’il était légal de le faire.

Biden faisait référence à une déclaration du DOJ publiée en ligne plus tôt cette semaine, concluant que la loi fédérale n‘interdit pas aux agences publiques et aux entreprises privées d’exiger les vaccinsCOVID – même si les vaccins n’ont jusqu’ici reçu qu’uneautorisation d’utilisation d’urgence (EUA) – et non une licence complète – de la Food and Drug Administration des États-Unis.

Selon le New York Timesle gouvernement fédéral emploie plus de 4 millions d’Américains, qui devront tous attester qu’ils sont complètement vaccinés pour éviter de porter un masque au travail, quel que soit l’endroit du pays où ils travaillent, et se soumettre à des tests de dépistage une ou deux fois par semaine.

Le nombre total d’employés est proche de 10 millions si l’on inclut les travailleurs contractuels et les travailleurs subventionnés.

M. Biden a également demandé au ministère américain de la défense d’étudier comment et quand ajouter le vaccin COVID à la liste des vaccins obligatoires pour tous les membres du militaire.

« En tant que grand employeur, le plus grand de ce pays, qui se soucie des personnes qui font fonctionner le gouvernement, nous avons l’obligation d’être de bons intendants de la main-d’œuvre et d’assurer leur santé et leur sécurité, » a déclaré aux journalistes Karine Jean-Pierre, porte-parole de la Maison Blanche.

Le ministère des anciens combattants est devenu la première agence fédérale à émettre un mandat, annonçant lundi qu’il exigera que 115 000 de ses travailleurs de la santé de première ligne soient vaccinés contre la COVID dans les deux prochains mois.

« Je sais qu’il est épuisant de penser que nous sommes encore dans ce combat et je sais que nous espérions que ce serait une ligne simple, directe, sans problèmes ni nouveaux défis, » a déclaré M. Biden. « Mais ce n’est pas la vraie vie. »

L’avenir des mandats fédéraux n’est pas garanti sans heurts

L’agence Associated Press (AP) a déclaré aujourd’hui que le plan de Biden « est susceptible de forcer des questions inconfortables » et a ajouté : « Pour l’instant, il y a un manque de réponses claires. »

Selon l’agence AP :

« Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la transposition de l’ordre de Biden sur le lieu de travail pourrait ne pas se faire sans heurts. Les agences gouvernementales ont tendance à avoir leur propre culture, et leurs missions sont très variées. Les médecins des National Institutes of Health sont probablement déjà vaccinés, mais certains agents de l’application de la loi peuvent se méfier d’une vaccination qui n’est pas encore totalement approuvée par la Food and Drug Administration. »

Selon l’agence AP, le test continu soulève d’autres questions concernant qui paiera, et si le test se poursuivra si une personne qui refuse d’être vaccinée ne peut bénéficier d’exemptions médicales ou religieuses.

Le rapport de l’agence AP a également soulevé des questions sur le « sujet toujours délicat » du masquage. Comment les agences appliqueront-elles une politique de masquage si tout le monde n’est pas tenu d’être vacciné ? Les superviseurs vont-ils patrouiller dans les box avec des listes de personnes non vaccinées ?

Dans un premier signe que la politique pourrait ne pas se dérouler comme prévu, la American Postal Workers Union (APWU) a déclaré qu’elle s’opposait au mandat de vaccination de l’administration Biden en tant que condition d’emploi, arguant que ce n’est pas le rôle du gouvernement fédéral d’imposer des vaccins ou d’autres mesures de test.

« Le maintien de la santé et de la sécurité de nos membres est d’une importance capitale, » a déclaré l’APWU dans un communiqué publié mercredi. « Bien que la direction de l’APWU continue d’encourager les postiers à se faire vacciner volontairement, ce n’est pas le rôle du gouvernement fédéral de rendre obligatoire la vaccination des employés que nous représentons. »

La déclaration dit aussi :

« Les questions relatives aux vaccinations et au dépistage de la COVID-19 sur le lieu de travail doivent être négociées avec l’APWU. Pour l’instant, l’APWU s’oppose à l’obligation de vacciner les postiers américains contre la COVID-19. »

Le service postal américain emploie 570 000 personnes aux États-Unis, selon les données fédérales, mais il n’est pas clair si l’administration Biden appliquera le mandat à tous les travailleurs du service postal.

Children’s Health Defense s’oppose aux mandats et réfute l’avis du ministère de la justice

Avant l’annonce officielle de Biden, la Children’s Health Defense (CHD) a publié jeudi une déclaration exprimant son désaccord avec l’avis du DOJ et avec la politique de mandat fédéral de Biden.

Le communiqué cite le président de la CHD, Robert F. Kennedy, Jr :

« Les interventions médicales forcées ont été abhorrées par les défenseurs de la liberté et de la dignité humaine à toutes les époques. Le fait que ces vaccins soient mal testés, expérimentaux, non approuvés et si risqués que leurs fabricants ne peuvent ni obtenir de couverture d’assurance ni indemniser les utilisateurs en cas de blessures graves ou de décès devrait amplifier notre répulsion éthique. »

Comme Le Défenseur l’a rapporté le 28 juillet, la CHD est en train d’analyser le mémo du DOJ, mais en attendant, Ray Flores, un avocat californien travaillant avec la CHD sur l’analyse, a fait quelques observations initiales.

« Bien que le mémo du DOJ soit une introduction approfondie à la loi EUA, il arrive à la mauvaise conclusion et ignore effrontément la loi du Code de Nuremberg sur l’expérimentation humaine, » a déclaré M. Flores à Le Défenseur.

M. Flores a également souligné que le mémo du DOJ caractérise mal l’affaire Doe v. Rumsfeld, 341 F. Supp. 2d 1, 19 (2004), l’affaire qui a fait jurisprudence dans laquelle le tribunal a rejeté des punitions telles que l’isolement cellulaire ou le renvoi pour manquement à l’honneur comme conséquences légales du refus du vaccin contre l’anthrax ayant l’autorisation d’utilisation d’urgence (EUA) – même si le ministère de la défense des États-Unis avait imposé des sanctions aussi sévères.

« Le tribunal a statué dans cette affaire que la coercition éviscérant le consentement éclairé viole la loi fédérale, » a déclaré M. Flores.