Estados Unidos ha tenido durante mucho tiempo la dudosa distinción de estar a la cola entre las naciones ricas en las listas de mortalidad entre lactantes y niños.

Lamentablemente, no sólo los bebés y los niños pequeños están en desventaja en comparación con sus homólogos de otros países, sino también las futuras y nuevas madres estadounidenses, ya que Estados Unidos tiene la tasa de mortalidad materna más alta de todos los países desarrollados.

En países como Nueva Zelanda, Noruega y Holanda, hay tres o menos muertes maternas por cada 100.000 nacidos vivos, frente a unas 17 muertes por cada 100.000 en Estados Unidos.

Estados Unidos es también el único país de renta alta en el que las muertes relacionadas con el embarazo han aumentado en lugar de disminuir desde el año 2000.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) realizan un seguimiento de las muertes de las madres tanto a corto como a largo plazo, analizando las muertes maternas que se producen en las seis semanas (42 días) siguientes al final del embarazo, y las muertes que se producen hasta un año después del final del embarazo, algunas de las cuales se denominan “muertes maternas tardías”.

Las muertes “tardías” son otro aspecto en el que Estados Unidos es un país atípico en comparación con sus países hermanos.

Tanto para las medidas de corta duración como para las de larga duración, la causa puede ser “cualquier causa relacionada con el embarazo o agravada por él”.

En los países de renta baja, las hemorragias, las infecciones y las complicaciones relacionadas con el parto son algunas de las principales causas de mortalidad materna.

Pero, según un nuevo informe de los CDC, en Estados Unidos el panorama es bastante diferente.

El informe de los CDC analizó alrededor de 1.000 muertes de 36 estados para el período 2017-2019, es decir, el marco de tiempo antes de que las medidas políticas restrictivas para la COVID-19 y de que las vacunas introdujeran nuevos riesgos.

Tras señalar que más de la mitad de las muertes relacionadas con el embarazo (53%) en Estados Unidos se producen mucho después del parto -entre una semana y un año después-, el informe de los CDC destaca la salud mental y las afecciones cardiovasculares como las dos principales “causas subyacentes de las muertes relacionadas con el embarazo”, aunque con marcadas diferencias según la raza o la etnia.

Para las mujeres blancas e hispanas, es la mente

Entre las mujeres blancas no hispanas y, en menor medida, las hispanas, los trastornos de salud mental encabezan la lista de causas subyacentes aparentes, ya que los CDC atribuyen a esa categoría más de un tercio de las muertes relacionadas con el embarazo (35%) en el primer grupo y aproximadamente 1 de cada 4 muertes (24%) en el segundo.

Los CDC definen las muertes relacionadas con la salud mental entre las mujeres embarazadas y las nuevas mamás como “muertes por suicidio, sobredosis/envenenamiento relacionados con el trastorno por consumo de sustancias, y otras muertes que se determinan … como relacionadas con una condición de salud mental, incluyendo el trastorno por consumo de sustancias”.

Cabe señalar que algunos investigadores creen que las fuentes de datos publicadas sobre la mortalidad materna subestiman enormemente las muertes por suicidio y sobredosis.

Hasta el 17% de las mujeres, según algunas fuentes, experimentan ansiedad posparto, un hecho que hace tiempo llevó a los expertos a señalar los riesgos de suicidio en las mujeres posparto como una “prioridad de salud pública”.

En 2018, los autores de Stanford también relacionaron la depresión mayor durante el embarazo -que supuestamente experimentan hasta el 13% de las mujeres embarazadas- con un mayor riesgo de “autolesión materna o suicidio.”

Sin embargo, los “tratamientos” habituales para la tristeza posparto -medicamentos contra la ansiedad y antidepresivos- están relacionados con el aumento de las tendencias suicidas, por no mencionar que su eficacia no está probada.

WebMD, que anima alegremente a las mujeres que sufren depresión posparto a considerar los antidepresivos, no dice nada sobre las tendencias suicidas como posible efecto secundario, limitándose a decir a las mujeres que los medicamentos “deberían ayudarte a sentirte más como tú misma” y, si no lo hacen, a sugerir “una dosis diferente” o una “combinación de medicamentos”.

Asimismo, un artículo de 2018 en HuffPost no conectó ningún punto cuando contó la historia de una madre de dos hijos que se suicidó poco después de iniciar la medicación contra la ansiedad.

Un meta-análisis de 2021 que evaluó a 1,45 millones de pacientes produjo resultados mucho más asertivos, mostrando que todos los tipos de antidepresivos -ya sea que los medicamentos comúnmente prescritos SSRI (“selective serotonin reuptake inhibitor”, inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina por sus siglas en inglés) (por ejemplo, Celexa, Lexapro, Paxil, Pexeva, Prozac, Zoloft) o medicamentos no SSRI (por ejemplo, Effexor, Remeron, Wellbutrin, Zyban) – se asocian con un riesgo significativamente más alto de suicidio.

Al comentar el estudio de 2021, la organización “Mad in America” señaló que “los estudios financiados por la industria farmacéutica eran mucho más propensos a encontrar tasas de suicidio más bajas que los estudios realizados por investigadores independientes”, y que los investigadores no pertenecientes a la industria informaban de que el riesgo de suicidio se duplicaba en los adultos que tomaban antidepresivos.

Un análisis de 11 años de medicamentos recetados encontró una asociación estadísticamente significativa con el aumento de intentos de suicidio para los ansiolíticos Xanax y Valium – ambos ampliamente prescritos a las nuevas madres y ambos en la altamente adictiva familia de las benzodiacepinas- así como para el opioide Vicodin, que combina el narcótico hidrocodona con acetaminofén.

De hecho, tanto la depresión como los síntomas suicidas son potenciales “efectos secundarios” de más de 200 medicamentos comunes utilizados por entre una cuarta y una tercera parte de todos los estadounidenses, “un importante recordatorio de que los medicamentos que una persona toma para una condición de salud pueden estar enfermándola de otras maneras”.

Todos estos datos no se mencionan cuando los CDC y otros investigadores lamentan los trastornos por consumo de sustancias como factor de riesgo de muerte relacionada con el embarazo.

En el mejor de los casos, se habla de boquilla sobre el hecho de que estos trastornos pueden implicar drogas legales y medicamentos, además de sustancias ilícitas.

Los sitios médicos son igualmente selectivos en cuanto a los hechos que deciden destacar en relación con el trastorno por consumo de opiáceos en las mujeres embarazadas y puérperas.

Por ejemplo, pocos se detienen en los cuantiosos incentivos que han animado a los proveedores a prescribir ampliamente opioides a estos y otros grupos de pacientes.

Al describir la prescripción excesiva de opioides después del parto, y en particular después de la cirugía de cesárea, un estudio de 2019 señaló que “el número absoluto de mujeres que cada año están expuestas a los opioides después del parto y se convierten en consumidoras crónicas de opioides es muy grande.”

El mismo estudio también destacó la asociación entre el (mal) uso crónico de opioides y la depresión.

Para las mujeres negras, es el corazón

Entre las mujeres negras no hispanas -que tienen dos veces y media más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas- los últimos hallazgos de los CDC destacan los problemas cardiovasculares en lugar de los problemas de salud mental como el principal contendiente de la mortalidad.

Según los CDC, los problemas van desde las “afecciones cardíacas y coronarias” hasta la cardiomiopatía (debilidad del músculo cardíaco), pasando por trastornos hipertensivos del embarazo (formas de hipertensión arterial que predicen futuros ataques al corazón) a los accidentes cerebrovasculares y los coágulos de sangre son responsables de casi 6 de cada 10 muertes relacionadas con el embarazo (58%) en las mujeres negras, con un mísero 7% de muertes atribuidas a problemas de salud mental.

Investigaciones recientes indican que las madres negras que sufren hipertensión durante el embarazo tienen un riesgo significativamente mayor de mortalidad por todas las causas durante al menos cinco años después del parto.

En particular, los riesgos cardiacos de las mujeres negras parecen no depender de la situación socioeconómica ni del nivel de estudios.

De hecho, un informe del Fondo de la Commonwealth publicado a finales de 2020 señalaba el hecho “sorprendente” de que la educación “exacerba, en lugar de mitigar, las diferencias entre negros y blancos en cuanto a la mortalidad materna”, ya que las madres negras con estudios universitarios corren un mayor riesgo de muerte relacionada con el embarazo que las madres blancas de cualquier nivel educativo.

Muchos expertos afirman estar desconcertados sobre las causas fundamentales o los “mecanismos impulsores” de las disparidades cardiovasculares entre negros y blancos.

Uno de los factores podría ser la obesidad -que afecta al 57% de las mujeres negras frente al 40% de las blancas-, pero normalmente las personas con más estudios tienen menos probabilidades de ser obesas, por lo que esto no puede explicar completamente los resultados relativos a las mujeres negras con estudios universitarios.

En lo que respecta a la obesidad y a las enfermedades crónicas relacionadas con ella, como la diabetes, otros investigadores han especulado que los estadounidenses de raza negra “consumen significativamente más azúcares añadidos … que los blancos”, señalando que la diabetes pasó de ser mucho menos a ser mucho más común en los negros que en los blancos, al mismo tiempo que aumentaba exponencialmente el consumo de azúcares añadidos (y sobre todo de refrescos).

Un tercer factor que lleva mucho tiempo llamando la atención es el del estrés y lo que se denomina determinantes sociales – “la complejidad de los factores relacionados con el entorno (que) predisponen a las personas a una carga de enfermedad cardiovascular”-, aunque los investigadores que culpan vagamente a causas “multifactoriales“, que van desde “el nivel individual hasta el entorno social”, no han sido especialmente útiles a la hora de señalar soluciones significativas.

Vacunas: un factor invisible que afecta a la mente y al corazón

Ningún debate sobre las amenazas a la salud de las mujeres embarazadas y puérperas estaría completo sin señalar la alarmante flexibilización de las antiguas prohibiciones de vacunación durante el embarazo.

En los prospectos de las vacunas se enumeran casi 400 posibles efectos adversos, entre ellos la muerte y todas las afecciones “mentales”, cardíacas o vasculares señaladas por los CDC como “causa subyacente” de la muerte relacionada con el embarazo.

Sin embargo, el CDC nunca investigará el papel de esta variable influyente. Por el contrario, la principal agencia de salud pública del país es la que lidera la vacunación de las mujeres embarazadas, recomendando agresivamente las vacunas inactivadas contra la gripe desde alrededor de 2006, y las vacunas Tdap (tétanos-difteria-tos ferina acelular) desde aproximadamente 2011, a pesar de la absoluta falta de datos que apoyen su seguridad.

En abril de 2020, tres de cada cinco mujeres embarazadas (61%) recibían la vacuna contra la gripe y casi el mismo número (57%) se vacunaba contra la Tdap, y los CDC celebran el gran aumento interanual de la cobertura de la vacuna contra la gripe para las mujeres no blancas, en particular.

Los CDC también recomiendan ahora que todas las mujeres embarazadas se vacunen contra la COVID-19, y además aconseja cinco vacunas -hepatitis A y B, vacunas antimeningocócicas (ACWY o B) y polio- “en algunas circunstancias”, o en función del “riesgo frente al beneficio”, o “si está indicado” o “si es necesario”.

Para los viajes, los CDC dan el visto bueno a las embarazadas para que se les inyecten las vacunas contra el ántrax (si hay un “alto riesgo de exposición”), la rabia (“si está indicado”), la fiebre tifoidea (“si es necesario”), la viruela (si es “post-exposición”) y la fiebre amarilla (“si el beneficio supera el riesgo”).

La agencia adopta una posición agnóstica (o bien “sin recomendación” o bien “datos inadecuados para una recomendación específica”) sobre las vacunas PCV13, PPSV23 y zoster, lo que deja sólo cuatro vacunas -el virus del papiloma humano (VPH), la gripe viva, el sarampión-paperas-rubéola (SPR) y la varicela- que los CDC no recomiendan o consideran “contraindicadas” para las mujeres embarazadas.

Cuando los CDC y otros funcionarios de salud pública abrieron las puertas a la vacunación de las mujeres embarazadas -un grupo que históricamente se ha considerado que requiere una mayor protección de la investigación – estaba claro que hacían la vista gorda a los riesgos conocidos para el feto en desarrollo, incluyendo aborto involuntario, posterior trastornos del neurodesarrollo que surgen de una respuesta inflamatoria llamada “activación inmunológica materna”, defectos de nacimiento y parto prematuro.

Pero fue con la autorización apresurada de las vacunas COVID-19 para las mujeres embarazadas – “basada en [un] estudio no revisado [y en] datos no verificables”- que la salud pública y la hipocresía del gobierno con respecto a las mujeres embarazadas quedaron bajo el foco más brillante.

Dado que miles, si no millones, de mujeres y sus bebés sufren graves efectos adversos a causa de las inyecciones de COVID-19, las lágrimas de cocodrilo de los CDC sobre unas 1.000 muertes relacionadas con el embarazo en un periodo de tres años son difíciles de tomar en serio.

Si la agencia quiere evitar que las mujeres embarazadas y las nuevas mamás mueran, un buen comienzo sería detener toda la vacunación durante el embarazo y analizar con detenimiento y frialdad la promoción del uso de medicamentos por parte de la industria farmacéutica y otros factores socio-ambientales que hacen caer en su trampa a tantas mujeres que intentan hacer lo correcto para sus bebés.