Los fabricantes de vacunas están diciendo a los inversores y a los medios decomunicación que las vacunas de refuerzo para COVID ya están en marcha. En algunos casos, las empresas dicen que los refuerzos pueden ser necesarios porque la eficacia de la vacuna puede agotarse. En otros casos, sugieren que serán necesarias vacunas de refuerzo para combatir las nuevas variantes de COVID.

Las vacunas anuales de refuerzo de COVID son música para los oídos de los inversores. Sin embargo, algunos científicos independientes advierten de que intentar ser más astuto que el virus con inyecciones de refuerzo diseñadas para abordar la siguiente variante podría ser contraproducente, creando una ola interminable de nuevas variantes, cada una más virulenta y transmisible que la anterior.

El director general de Pfizer, Albert Bourla, dijo el jueves que es “probable” que se necesite una tercera dosis de la vacuna COVID de la empresa en el plazo de un año desde la inoculación inicial de dos dosis, seguida de vacunas anuales.

Bourla dijo que “un escenario probable” es “una tercera dosis en algún momento entre los seis y los 12 meses, y a partir de ahí sería una revacunación anual.”

En una conversación organizada por CVS Health, Bourla explicó que algunas vacunas se administran una sola vez, mientras que otras necesitan refuerzos anuales, como las vacunas contra la gripe.

“Es extremadamente importante suprimir el grupo de personas que pueden ser susceptibles al virus”, dijo Bourla durante una entrevista con la CNBC. Las vacunas de refuerzo serán una herramienta importante para combatir las variantes más contagiosas, añadió.

La directora comercial de Moderna, Corinne M. Le Goff, dijo durante una llamada con inversores la semana pasada que los estadounidenses podrían empezar a recibir inyecciones de refuerzo de su vacuna a finales de este año para protegerse de las variantes de COVID.

“Es probable que los países que ya han alcanzado una alta cobertura vacunal estén preparados para pasar a los refuerzos en 2022, y posiblemente incluso a partir de finales de este año”, dijo Le Goff.

Johnson & Johnson (J&J) ha dicho que su vacuna de una sola inyección probablemente tendrá que administrarse anualmente.

Estados Unidos también se está preparando para la posibilidad de que se necesite una vacuna de refuerzo entre nueve y doce meses después de que las personas se vacunen inicialmente contra el COVID, dijo el jueves un funcionario de la Casa Blanca.

Aunque se está estudiando la duración de la inmunidad tras la vacunación, podrían ser necesarias vacunas de refuerzo, dijo David Kessler, jefe científico del grupo de trabajo de respuesta a COVID-19 del Presidente Biden, en una reunión del comité del Congreso.

Según los datos iniciales, las vacunas de Moderna y Pfizer conservan la mayor parte de su eficacia durante al menos seis meses, aunque no se ha determinado durante cuánto tiempo más.

Incluso si esa protección dura más de seis meses, los expertos han dicho que pueden surgir variantes de COVID que se propaguen rápidamente y que podrían llevar a la necesidad de vacunas de refuerzo regulares similares a las vacunas anuales contra la gripe.

Los refuerzos podrían activar nuevas variantes más infecciosas, y crearían un mercado interminable para las vacunas

Según el doctor Rob Verkerk, fundador y director científico y ejecutivo de la Alianza para la Salud Natural Internacional, las variantes pueden volverse más virulentas y transmisibles, a la vez que incluyen mutaciones de escape inmunológico (o de la vacuna) si seguimos en la rueda de las vacunas, es decir, tratando de desarrollar nuevas vacunas que sean más inteligentes que el virus.

Verkerk dijo que “si ponemos todos los huevos” en la cesta de las vacunas que se dirigen a la parte del virus más sujeta a mutaciones, ejercemos una presión de selección sobre el virus que favorece el desarrollo de variantes de escape inmunológico.

Los científicos y los desarrolladores de vacunas están tratando de sortear estas variantes virales, pero no hay garantía de los resultados. Es un experimento en el que un gran número de ciudadanos se han convertido en participantes involuntarios, explicó Verkerk.

A principios de marzo, El Dr. Geert Vanden Bossche, un vacunólogo que trabajó con GSK Biologicals, Novartis Vaccines, Solvay Biologicals, el equipo de Global Health Discovery dela Fundación Bill y Melinda Gates, con sede en Seattle, y la Alianza Mundial para las Vacunas y la Inmunización, con sede en Ginebra, hizo un llamamiento a la Organización Mundial de la Salud, con el apoyo de un documento de 12 páginas en el que hablaba del “monstruo incontrolable” que creará la vacunación masiva global.

En su carta, Vanden Bossche desglosa los peligros de la vacunación masiva contra el COVID en comparación con la infección natural y concluye:

“No cabe duda de que las continuas campañas de vacunación masiva permitirán que nuevas variantes víricas más infecciosas se vuelvan cada vez más dominantes y, en última instancia, den lugar a una inclinación dramática de nuevos casos a pesar de las mayores tasas de cobertura vacunal. Tampoco puede haber duda de que esta situación conducirá pronto a una resistencia completa de las variantes circulantes a las vacunas actuales.”

Como informó ‘The Defender’ el 26 de marzo, una combinación de confinamientos y una presión de selección extrema sobre el virus inducida por el intenso programa de vacunación masiva mundial podría disminuir el número de casos, hospitalizaciones y muertes a corto plazo, pero en última instancia, induciría a la creación de más mutantes de las que preocuparse.

Esto es el resultado de lo que Vanden Bossche llama “escape inmunológico” (es decir, la esterilización incompleta del virus por el sistema inmunológico humano, incluso después de la administración de la vacuna).

Esto, a su vez, provocará que las empresas de vacunas sigan perfeccionando las vacunas, lo que aumentará, y no reducirá, la presión de selección, produciendo variantes del virus cada vez más transmisibles y potencialmente mortales.

La presión de selección provocará una mayor convergencia en las mutaciones que afectan a la crítica proteína de pico del virus, responsable de atravesar las superficies de la mucosa de nuestras vías respiratorias, la ruta utilizada por el virus para entrar en el cuerpo humano, argumenta Vanden Bossche. El virus superará efectivamente las vacunas altamente específicas basadas en antígenos que se están utilizando y ajustando, las cuales dependen de las variantes circulantes.

Todo esto podría conducir a unaumento muy rápido, parecido al palo de hockey, de los casos graves y potencialmente letales, es decir, a una pandemia fuera de control.

Incluso antes de los refuerzos, la industria farmacéutica estaba ganando mucho dinero con las vacunas COVID

Pfizer saltó a los titulares el mes pasado cuando su director financiero, Frank D’Amelio, dijo que la empresa intentaría subir los precios de su vacuna COVID -el segundo medicamento que más ingresos genera en el mundo- después de que la pandemia disminuyera y ya no estuvieran en un entorno de precios pandémicos.

Desde entonces, la empresa ha redoblado esa postura, ya que ahora cree que las vacunas anuales son “cada vez más probables.”

Durante una reciente conferencia virtual de inversores organizada por Barclays, D’Amelio, de Pfizer, dijo que la empresa ve una “oportunidad significativa” para su vacuna COVID una vez que el mercado pase de una “situación pandémica a una situación endémica”.

En ese momento, “factores como la eficacia, la capacidad de refuerzo y la utilidad clínica serán básicamente muy importantes, y lo consideramos, francamente, una oportunidad significativa para nuestra vacuna desde el punto de vista de la demanda, desde la perspectiva del precio, dado el perfil clínico de nuestra vacuna”, D’Amelio explicó al analista.

Pfizer ha afirmado que espera obtener al menos entre 15.000 y 30.000 millones de dólares de ingresos con su vacuna de ARNm este año, y que los márgenes de costes y beneficios se dividirán a partes iguales con BioNTech. En el evento de Barclays, D’Amelio dijo que su empresa espera una “rentabilidad después de impuestos” de alrededor del 25% sobre la cifra de 15.000 millones de dólares, es decir, unos 3.750 millones.

El director financiero dijo anteriormente que espera que los márgenes de la vacuna crezcan con el tiempo, informó Fierce Pharma.

Moderna dijo que espera unas ventas en 2021 de 18.400 millones de dólares. Gena Wang, analista de Barclays, prevé unas ventas de 19.600 millones de dólares en 2021, 12.200 millones en 2022 y 11.400 millones en 2023, suponiendo que las vacunas se repitan.

Según The Guardian, un grupo de inversores que respaldó a Moderna cuando se fundó en 2010 obtendrá importantes beneficios, ya que su director general, Stéphane Bancelnow, está valorado en casi 5.000 millones de dólares.

J&J esperaba unas ventas de 10.000 millones de dólares en 2021 antes de la pausa en Estados Unidos de su vacuna, y su consejero delegado, Alex Gorsky, estaba preparado para recibir un paquete de pagos de 30 millones de dólares.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (‘National Institute of Allergy and Infectious Diseases’, NIAID por sus siglas en inglés) de EE.UU. y principal asesor médico del presidente Biden, dijo el domingo que la decisión sobre la necesidad de una inyección de refuerzo de la vacuna contra el COVID sería tomada por los funcionarios de salud pública y no por las empresas farmacéuticas.

“Va a ser una decisión de salud pública”, dijo Fauci en el programa Meet the Press de la NBC. “No va a ser una decisión que tome una empresa farmacéutica. Somos socios de ellos porque nos lo suministran. Será una decisión de la FDA/CDC. Los CDC utilizarán su comité asesor y las prácticas de inmunización como siempre lo hacen”.

Pero, como informó el Washington Post el mes pasado, Moderna tiene fuertes vínculos con el NIAID, que opera bajo los Institutos Nacionales de Salud. El NIAID, que se asoció con Moderna en su vacuna COVID de ARNm, posee la mitad de la patente de la vacuna de Moderna y, en virtud de un acuerdo con ésta, su director, Fauci, personalmente cobrará parte de los derechos de la vacuna.

Fauci, durante una aparición en el programa “This Week” de la cadena ABC con Martha Raddatz, fue preguntado sobre los comentarios del director general de Pfizer que sugerían que los receptores de la vacuna “probablemente” necesitarían una tercera dosis de su vacuna en un plazo de seis a doce meses después de haber sido vacunados por completo, con Moderna y con J&J sugiriendo lo mismo.

Cuando se le preguntó cuándo sabrían los estadounidenses con seguridad si necesitarían una tercera vacuna de refuerzo, Fauci dijo que dependería del momento en que la inmunidad disminuyera, lo que probablemente se determinaría para el verano o el otoño.