Kinder sind besonders anfällig für das psychologische Trauma durch aktuelle extreme Wetterereignisse. Sie können auch durch die Angst vor zukünftigen Schäden belastet werden, schreibt Lise Van Susteren. Erwachsene haben die Macht, etwas dagegen zu tun.

Der wissenschaftliche Konsens ist überwältigend: Schwere Schäden im Zusammenhang mit dem anthropogenen Klimawandel werden in den kommenden Jahren an Intensität und Häufigkeit zunehmen. Die daraus resultierende Ressourcenknappheit, geopolitische Verwerfungen und humanitäre Krisen werden in diesem Jahrhundert Teile der Welt unbewohnbar machen. Ohne sinnvolle Maßnahmen droht unseren Kindern ein zunehmender Tributan physischen und psychischen Verletzungen.

Die heutigen Überschwemmungen, Stürme, Dürreperioden, Hitzewellen, Waldbrände und Pandemien, die mit dem Klimawandel zusammenhängen, traumatisieren uns. Ein Trauma kann jedoch auch aus Ängsten vor zukünftigen Bedrohungen entstehen, was zu “prätraumatischem Stress” führt.

Wütend, verängstigt und verzweifelt

Als Sachverständiger für die psychologischen Schäden von 21 jugendlichen Klägern, die die US-Regierung wegen Untätigkeit im Zusammenhang mit dem Klimawandel verklagen, berichtete ich über ihre belastenden und beherrschenden Gefühle von Machtlosigkeit, Unsicherheit und Verlassenheit.

Kinder protestieren auf der Straße, um Klimaschutz zu fordern. Viele berichten, dass sie sich wütend, verängstigt und verzweifelt fühlen. Manche sehen keinen Sinn im Leben und glauben, dass die Welt bald bis zur Unkenntlichkeit zerstört sein wird oder dass sie bald tot sein könnten.

Das Erleben oder Miterleben von lebensbedrohlichen Ereignissen kann tiefe und anhaltende psychologische Traumata verursachen. In schweren Fällen kann dies zu einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) führen. Bei Kindern wurde nach dem Erleben von extremen Wetterereignissen eine PTBS diagnostiziert. Symptome können Monate später auftreten, manchmal ausgelöst durch ein neues Trauma. PTSD may also be diagnosed after indirect exposure to trauma, from reflecting on traumatic experiences that relatives or friends have endured or even, simply, from repeatedly hearing details of traumatic events.

Die Fähigkeit, sich von den psychologischen Auswirkungen traumatischer Ereignisse zu erholen, hängt von vielen Faktoren ab. Wenn Katastrophen als völlig “natürlich” erlebt werden, ist die Heilung vielleicht weniger mühsam: Vielleicht akzeptieren wir leichter, dass wir dem Schicksal gegenüber machtlos sind. Aber wenn die Verletzung oder der Verlust auf menschliches Versagen, Unachtsamkeit oder Fahrlässigkeit zurückzuführen ist, kann die Heilung durch den Gedanken erschwert werden, dass das Ereignis hätte vermieden werden können. Wir wissen, dass Naturkatastrophen nicht mehr ganz natürlich sind: Ihre Häufigkeit und Intensität spiegeln die ständigen Entscheidungen der Menschen wider.

Eine gewisse Kontrolle darüber zu haben, wie wir auf aktuelle Klimakatastrophen reagieren, kann unsere Resilienz stärken und die Erholung erleichtern. Wir haben möglicherweise Zeit, uns zu entscheiden zu fliehen oder uns zu verstecken. Die Auswirkungen können in Phasen erlebt werden, was uns dabei hilft, die psychologische Verteidigung aufzubauen, die im jeweiligen Moment benötigt wird. Gemeinsame Erfahrungen bedeuten, dass sich die Opfer gegenseitig stützen können, was die Solidarität der Gemeinschaft fördert.

Psychologische Schäden durch Ängste vor zukünftigen Katastrophen sind anders. Wir können uns nicht bewusst machen, dass der Stress ein Überbleibsel aus der Vergangenheit ist. Unsere Möglichkeiten, die vorhergesehenen Situationen zu kontrollieren, sind gering, was zu Hilflosigkeit führt.

Schädliche, lebenslange Folgen

Chronischer Stress kann sowohl die Gehirnentwicklung als auch die Gehirnfunktion dauerhaft beeinträchtigen. Die Exposition mit klimabedingtem Stress während der frühen Entwicklung kann schädliche, lebenslange Folgen haben, darunter maladaptive Verhaltensweisen, Gedächtnisprobleme, Aufmerksamkeitsstörungen, verminderte Hemmschwelle, Schwierigkeiten bei der Regulierung von Emotionen, beeinträchtigte Entscheidungsfindung, beeinträchtigtes Problemlösen, Verhaltensprobleme und Priming für zukünftige stressige Ereignisse. Übersetzt mit www.DeepL.com/Translator (kostenlose Version)

Psychische und Verhaltensprobleme können die Schulausbildung und das soziale Leben unterbrechen. Ein hohes Maß an Stress kann im Laufe der Zeit auch körperliche Schäden verursachen: Herz-Kreislauf-Schäden, hormonelle Veränderungen und Unfruchtbarkeit sowie eine beeinträchtigte Immunfunktion.

Eine Traumaexposition kann auch die Genexpression verändern. Selbst bei Abwesenheit des Traumas kann dieser aktivierte Zustand epigenetisch an zukünftige Generationen weitergegeben werden. Daher könnte das Trauma, das Kinder aufgrund von akutem und chronischem Klimastress erfahren, transgenerationale Auswirkungen haben.

Die Klimaveränderung erfordert sofortiges Handeln, um den psychologischen Schaden über mehrere Generationen hinweg zu verringern. Rufe nach einer von den Vereinten Nationen geführten Strategie zum Schutz der psychischen Gesundheit junger Menschen sollten laut und beharrlich sein. Die Finanzierung von regionalen Resilienz-Gremien ist notwendig, um lokale Risiken zu bewerten und sich darauf vorzubereiten. Akademische Institutionen müssen ihre enormen Ressourcen einsetzen, um gemeinsam mit den Gemeinden nach Lösungen zu suchen. Die Ausbildung von Medizinern zu Experten und Fürsprechern für eine gesunde Klimapolitik muss obligatorisch werden. Fachleute aus dem Bereich der psychischen Gesundheit stehen im Mittelpunkt des Rufes nach Verhaltensänderungen, was eine neue Subspezialität für Klima- und psychische Gesundheit rechtfertigt.

Unsere Kinder können nicht mit Worten von ihren Ängsten befreit werden. Reale Bedrohung stürzt sie in existenzielle Unsicherheit. Wir müssen zur Kenntnis nehmen, dass das psychische Wohlbefinden der Kinder auf dem Spiel steht. Es ist entscheidend, dass wir uns jetzt für ihre Empörung und Verzweiflung verantwortlich zeigen, nicht nur, um sinnvolle Maßnahmen zu ergreifen, sondern auch, um ihnen zu zeigen, dass wir uns kümmern. Wenn wir nicht handeln, wird die Ungerechtigkeit, die ihnen und zukünftigen Generationen widerfährt, dazu führen, dass sie die heutigen Erwachsenen als verkommen und unzurechnungsfähig ansehen, weil sie tatenlos zugesehen haben, was passierte. Generationenübergreifende Ungerechtigkeit wie diese erfüllt eine Definition, die einen Namen hat: Kindesmissbrauch.

Kinder wollen nicht von Erwachsenen hören, was für einen tollen Job sie machen, wenn es um die Rettung der Welt geht. Die jugendliche Klimaaktivistin Greta Thunberg hat gesagt: “Ich will nicht, dass ihr hoffnungsvoll seid. Ich will, dass ihr in Panik geratet. Ich möchte, dass ihr die Angst fühlt, die ich jeden Tag fühle. Und dann will ich, dass ihr handelt.”

Veröffentlicht mit Genehmigung von BMJ Opinion.