Ken Moll se apresta para la batalla.

Moll, un abogado de lesiones personales con sede en Chicago, tiene docenas de demandas pendientes contra la antigua Monsanto Co., todas ellas alegando que los herbicidas Roundup de la empresa causan linfoma no Hodgkin, y ahora está preparando varios de esos casos para llevarlos a juicio.

El bufete de Moll es uno de los pocos que han rechazado las ofertas de conciliación presentadas por Bayer AG, propietaria de Monsanto, y han decidido llevar la contienda acerca de la seguridad de los productos herbicidas a base de glifosato de Monsanto a los tribunales de todo el país.

Aunque Bayer ha asegurado a los inversores que está cerrando el costoso litigio del Roundup mediante acuerdos que ya suman más de 11.000 millones de dólares, se siguen presentando nuevos casos de Roundup y, en particular, varios están en posición de ir a juicio, el primero de ellos previsto para julio.

“Vamos a seguir adelante”, dijo Moll. “Estamos haciendo esto”.

Moll ha alineado como testigos a muchos de los mismos expertos que ayudaron a ganar los tres juicios del Roundup celebrados hasta la fecha. Y planea basarse en gran medida en los mismos documentos internos de Monsanto que proporcionaron impactantes revelaciones de mala conducta corporativa que llevaron a los jurados a conceder fuertes daños punitivos a los demandantes en cada uno de esos juicios.

Juicio fijado para el 19 de julio

Uno de los casos con fecha de juicio en ciernes es el de una mujer de 70 años llamada Donnetta Stephens, de Yucaipa (California), a la que se le diagnosticó un linfoma no Hodgkin (LNH) en 2017 y que ha sufrido numerosas complicaciones de salud en medio de múltiples rondas de quimioterapia. A Stephens se le concedió recientemente un juicio “preferente”, lo que significa que su caso se ha acelerado, después de que sus abogados informaran al tribunal de que Stephens se encuentra “en un estado perpetuo de dolor” y está perdiendo la cognición y la memoria. El juicio está previsto para el 19 de julio en el Tribunal Superior del Condado de San Bernardino, en California.

En otros casos ya se han concedido fechas de juicios preferentes, o se están solicitando fechas de juicios, para personas mayores y al menos un niño que sufren de LNH que los demandantes alegan que fue causado por la exposición a los productos Roundup.

“El litigio no ha terminado. Va a ser un dolor de cabeza continuo para Bayer y Monsanto”, dijo Andrew Kirkendall, cuya firma con sede en Texas está ayudando a representar a Stephens y a otros clientes que buscan juicios rápidos.

Kirkendall dijo que su bufete tiene demandas que avanzan hacia el juicio en California, Oregón, Missouri, Arkansas y Massachusetts.

“Esto tiene el potencial de ser el próximo litigio sobre el amianto”, dijo, refiriéndose a las décadas de demandas presentadas por problemas de salud relacionados con el amianto.

Rechazo de Bayer

Bayer compró Monsanto en junio de 2018 justo cuando el primer juicio sobre el cáncer causado por Roundup estaba en marcha. Los jurados de cada uno de los casos que llegaron a juicio determinaron que los herbicidas de Monsanto sí causan cáncer y que Monsanto pasó décadas ocultando los riesgos. Las indemnizaciones de los jurados superaron ampliamente los 2.000 millones de dólares, aunque se ha ordenado reducir las sentencias en el proceso de apelación.

Tras la intensa presión ejercida por los inversores para encontrar una forma de limitar la responsabilidad, Bayer anunció en junio que había llegado a un acuerdo de 10.000 millones de dólares para resolver la mayor parte de las más de 100.000 demandas por cáncer de Roundup en EE.UU. Desde entonces ha estado firmando acuerdos con bufetes de abogados de todo el país, incluyendo las firmas que han liderado el litigio desde que se presentaron las primeras demandas en 2015. La empresa también está tratando de obtener la aprobación del tribunal para un plan separado de 2.000 millones de dólares para tratar de evitar que los casos de cáncer por Roundup que podrían presentarse en el futuro lleguen a juicio.

Sin embargo, Bayer no ha podido llegar a un acuerdo con todas las empresas que tienen clientes con cáncer causado por Roundup. Según varios abogados de los demandantes, sus bufetes rechazaron las ofertas de conciliación porque las cantidades oscilaban generalmente entre 10.000 y 50.000 dólares por demandante, una compensación que los abogados consideraban insuficiente.

“Dijimos absolutamente no”, dijo Moll.

Otro bufete de abogados que está impulsando los casos para que vayan a juicio es el Singleton Law Firm, con sede en San Diego (California), que tiene unos 400 casos de Roundup pendientes en Missouri y unos 70 en California.

El bufete busca un juicio acelerado ahora para Joseph Mignone, de 76 años, a quien se le diagnosticó LNH en 2019. Mignone completó la quimioterapia hace más de un año, pero también ha soportado la radiación para tratar un tumor en el cuello, y sigue sufriendo debilitamiento, según la presentación judicial que solicita la preferencia del juicio.

Historias de sufrimiento

Hay muchas historias de sufrimiento en los expedientes de los demandantes que aún esperan tener la oportunidad de defender su caso contra Monsanto en los tribunales.

  • El agente retirado del FBI y profesor universitario John Schafer comenzó a usar Roundup en 1985 y utilizó el herbicida en múltiples ocasiones durante los meses de primavera, otoño y verano hasta 2017, según los registros judiciales. No usó ropa de protección hasta que un amigo agricultor le advirtió en 2015 que se pusiera guantes. Fue diagnosticado con LNH en 2018.
  • Randall Seidl, de 63 años, aplicó Roundup durante 24 años, incluyendo la pulverización regular del producto alrededor de su patio en San Antonio, Texas, desde aproximadamente 2005 hasta 2010 y luego alrededor de una propiedad en Carolina del Norte hasta 2014, cuando se le diagnosticó el LNH, según los registros judiciales.
  • Robert Karman aplicó productos Roundup a partir de 1980, generalmente utilizando un pulverizador manual para tratar las malas hierbas semanalmente unas 40 semanas al año, según los registros judiciales. A Karman se le diagnosticó LNH en julio de 2015 después de que su médico de cabecera le descubriera un bulto en la ingle. Karman murió en diciembre de ese año a la edad de 77 años.

El abogado de los demandantes, Gerald Singleton, dijo que el único camino de Bayer para dejar atrás el litigio del Roundup es poner una etiqueta de advertencia clara en sus productos herbicidas, alertando a los usuarios del riesgo de cáncer.

“Esa es la única manera de que esto termine y se acabe”, dijo. Hasta entonces, dijo, “no vamos a dejar de aceptar casos”.

Publicado originalmente por U.S. Right To Know.