Los investigadores piden que se realicen ensayos clínicos para seguir y documentar los cambios menstruales en las mujeres vacunadas después de que algunas mujeres informaran de cambios en sus ciclos menstruales tras recibir la vacuna COVID.

Las mujeres han notificado hemorragias con coágulos, retraso o ausencia de la menstruación, síntomas premenopáusicos repentinos, menstruaciones de un mes de duración y hemorragias abundantes e irregulares después de haber sido vacunadas con una o ambas dosis de la vacuna COVID.

“En términos de por qué las mujeres tendrían un ciclo más pesado, creo que claramente no sabemos la respuesta a eso”, dijo a ABC7News la Dra. Heather Huddleston, endocrinóloga reproductiva de la Universidad de California en San Francisco.

“Sin embargo, sabemos que, además de que las hormonas son realmente importantes en el ciclo menstrual, el sistema inmunitario desempeña un papel en el útero”, dijo. Huddleston sugirió que “si hay cambios, quizás debidos a una vacuna, tal vez eso afecte sutilmente al comportamiento del sistema inmunitario en el útero”.

Una investigadora de la Universidad de Illinois describió su propia experiencia en Twitter y preguntó si otras personas experimentaron cambios menstruales después de la vacunación. La respuesta fue contundente, así que ella y su colega de la Universidad de Washington en San Luis la convirtieron en una encuesta formal.

Hasta ahora, no hay datos que relacionen las vacunas COVID con los cambios en la menstruación. Pero dos expertos de la Universidad de Yale escribieron en The New York Times la semana pasada que podría haber una conexión.

“Hay muchas razones por las que la vacunación podría alterar la menstruación”, escribieron Alice Lu-Culligan, doctora y estudiante de doctorado en la Facultad de Medicina de Yale, y la Dra. Randi Epstein, escritora residente en la Facultad de Medicina de Yale.

“Cada mes, el revestimiento del útero se engrosa, impulsado por un aumento constante de estrógenos, para que un óvulo fecundado pueda implantarse. Si no hay concepción, los niveles de progesterona caen en picado, lo que hace que la mayor parte de la capa uterina se desprenda, provocando la hemorragia”, explican Lu-Culligan y Epstein.

Pero en los periodos también interviene el sistema inmunitario, ya que “el engrosamiento y el adelgazamiento del revestimiento uterino son facilitados por diferentes equipos de células inmunitarias y señales que entran y salen del tracto reproductivo.”

Las vacunas están diseñadas para provocar una respuesta inmunitaria, y el ciclo femenino se apoya en el sistema inmunitario, por lo que es posible que las vacunas puedan cambiar temporalmente el curso normal de los acontecimientos, señalaron Lu-Culligan y Epstein.

“Por ejemplo, un sistema inmunitario activado podría interferir con el equilibrio habitual de células y moléculas inmunitarias en el útero”, explicaron en el artículo de opinión. “En los estudios se ha encontrado que este tipo de alteraciones contribuyen a los cambios en los períodos, incluyendo flujos menstruales abundantes”.

La colaboradora de salud de Forbes, Alice G. Walton, está de acuerdo. Dijo que la conexión entre la vacuna y las irregularidades menstruales es plausible, dada la interacción entre el ciclo menstrual y el sistema inmunitario, ya que la formación y el desprendimiento del revestimiento uterino son procesos que dependen de la función inmunitaria.

Cuando el cuerpo monta una respuesta inmunitaria, ya sea a una enfermedad o a una vacuna, puede extenderse al útero y afectar a las células inmunitarias que ayudan a controlar la menstruación. Varios médicos han explicado cómo podría funcionar, entre ellos la Dra. Natalie Crawford, especialista en fertilidad.

“Sabemos que la vacuna contra el COVID provoca una respuesta inmunitaria para fabricar anticuerpos de forma muy similar a como lo haría una infección por COVID en el cuerpo, y de hecho hay un estudio que habla de la infección por COVID y lo que provoca en el periodo”, dijo Crawford.

Un estudio publicado en la revista ‘Reproductive BioMedicine Journal’, “Analysis of Sex Hormones and Menstruation in COVID-19 Women of Child-bearing Age” (“Análisis de las hormonas sexuales y la menstruación en mujeres con COVID-19 en edad fértil”), analizó de forma retrospectiva a mujeres de China que se habían contagiado de COVID de forma natural y el efecto de la infección en las hormonas sexuales, la reserva ovárica y el periodo.

El estudio descubrió que el 28% (o 1 de cada 4) de las mujeres tenía un cambio en la duración de su ciclo menstrual, el 25% tenía un cambio en el volumen de su ciclo menstrual y las concentraciones hormonales estaban alteradas.

“Si una cuarta parte de las mujeres que contraen COVID experimentan cambios en el ciclo menstrual, lo más probable es que se deba a una respuesta de inmunidad celular”, dijo Crawford. Dijo que no sería sorprendente que las mujeres también experimentaran esto por la vacuna, ya que provoca una respuesta inmune similar.

Para saber si la vacuna COVID realmente altera el ciclo menstrual, los expertos dicen que habría que hacer un estudio controlado con un grupo de placebo. En la actualidad, los ensayos clínicos omiten el seguimiento de los ciclos menstruales, por lo que no hay pruebas que pongan en contexto los informes de las mujeres.

“La menstruación es algo de lo que no sabemos lo suficiente”, afirma el Dr. Hugh Taylor, director del departamento de obstetricia, ginecología y ciencias de la reproducción de la Facultad de Medicina de Yale. “Es un indicador importante de la salud de una persona, como cualquier otra función corporal”.

Si hay tantos factores que pueden afectar a la menstruación y ésta es un indicador tan importante de la salud, ¿por qué no sabemos más sobre cómo afectan las vacunas a la menstruación?

Forma parte de una larga historia en la que la medicina no se toma en serio el cuerpo de las mujeres, dijeron Lu-Culligan y Epstein. Explicaron que no fue hasta 1993 cuando una ley federal obligó a incluir a las mujeres en las investigaciones financiadas por el gobierno, lo que puede explicar por qué se sabe tan poco sobre cómo afectan los nuevos medicamentos y tratamientos a la salud de las mujeres.

En lugar de tratar los ciclos menstruales como algo sin importancia o demasiado complicado, los investigadores deberían ver el seguimiento de los períodos en futuros estudios como una oportunidad potencial, dijeron. Los ensayos clínicos deben hacer un seguimiento y documentar los cambios menstruales al igual que otros posibles efectos secundarios.

Por ahora, los científicos siguen sin saber nada de la salud femenina, dijeron Lu-Culligan y Epstein. Pero se ha iniciado una conversación, gracias a que las mujeres han expresado sus experiencias.