Un número creciente de personas en todo el mundo está pidiendo la propiedad pública de las semillas, que dicen que es esencial para un sistema alimentario más democrático y ecológicamente sólido, ya que el aumento de las estanterías vacías de los supermercados provocado por el coronavirus y la pérdida continua de biodiversidad este año provocó un aumento en la popularidad de guardar e intercambiar semillas y arrojó más luz sobre las consecuencias negativas de permitir que un puñado de empresas de agroquímicos dominen el comercio mundial de semillas.

En el Reino Unido, el movimiento de guardar semillas había estado “creciendo silenciosamente” durante un tiempo, pero “a partir de marzo, cuando la pandemia azotó el Reino Unido, los productores y bancos de semillas de todo el país se vieron abrumados por la demanda”, y varias organizaciones experimentaron un “fuerte aumento en los pedidos, 600% en algunos casos “, Alexandra Genova notificó en The Guardian.

“La gente anhela la conexión”, dijo David Price, director general de la Cooperativa de Semillas, a The Guardian. “Quieren conexión con otras personas y conexión con el planeta, y cultivar y guardar semillas es una forma de conseguir ambas cosas”.

Génova señaló que si bien “muchos consumidores británicos se sienten desconectados de los procesos de producción de alimentos … guardar semillas permite que todos participen en el sistema alimentario”. Además, los defensores dicen que guardar semillas puede contribuir a revertir la drástica disminución de la disponibilidad de variedades vegetales que son “ricamente diversas, bien adaptadas al suelo y al clima local, y más resistentes al cambio climático”.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha estimado que desde principios del siglo XX, aproximadamente el 75% de la diversidad genética de los cultivos agrícolas y el 93% de las variedades de semillas únicas han desaparecido. Esta pérdida de biodiversidad se ha atribuido a la agricultura industrializada y lo que Génova llamó “el gran auge de los agroquímicos”.

Como ha explicado la FAO, el carácter cada vez más comercializado de la mejora de plantas ha permitido a las empresas transnacionales de semillas y agroquímicos, que disfrutan de los llamados ‘derechos de obtentor’ que otorgan “protección similar a una patente a los obtentores con derechos de monopolio limitados sobre la producción, comercialización y venta de sus variedades”, privatizar el acceso a los recursos genéticos extraídos de países del sur de todo el mundo.

En 2018 un informe sobre la concentración de la cadena alimentaria industrial, Mooney explicó que estas “cuatro empresas han obtenido control oligopolístico sobre más de dos tercios de las ventas comerciales de semillas y pesticidas, al tiempo que han diezmado la contribución innovadora de los investigadores del sector público y han amenazado el derecho de 12.000 años de antigüedad que tienen los campesinos de reproducir, guardar e intercambiar sus semillas”.

El florecimiento de lo que las investigadoras Karine Peschard y Shalini Randeria llaman “activismo de semillas” surge “en gran parte en respuesta a la intensificación de los recintos de semillas de las grandes empresas y a la pérdida de agrobiodiversidad”, informó Génova. Muchos de los que guardan semillas están motivados por esta idea de desmantelar la creciente privatización de las semillas … llamando la atención hacia el impacto negativo que tienen tan altos niveles de concentración.” Continuó:

Hace menos de 50 años, la mayor parte del mundo disfrutaba de alimentos procedentes de variedades de semillas de polinización totalmente abierta, que podían guardarse para plantarlas en el futuro. Gran parte de las semillas vendidas ahora por las grandes empresas son, en cambio, semillas híbridas GM o F1. Estas no pueden ser guardadas para su uso en los años siguientes tanto porque son genéticamente inestables como porque están protegidos por las leyes de semillas y patentes, lo que significa que la mayoría de los agricultores están vinculados a cadenas de dependencia.”

Según Helene Schulze, que trabaja en el Programa de Soberanía de las Semillas (Seed Sovereignty Program) del Reino Unido e Irlanda y codirige el Banco de Semillas de la Libertad (Freedom Seedbank) de Londres,“COVID hizo que la gente realmente entendiera hasta qué punto nuestro sistema alimentario está dominado por unas pocas grandes empresas, y esto se ha centrado en la soberanía de las semillas”, que Genova definió como “el derecho de un cultivador a criar e intercambiar semillas diversas de código abierto, que se pueden guardar y no están patentadas, ni modificadas genéticamente ni son propiedad de una de las cuatro empresas agroquímicas que controlan más del 60% del comercio mundial de semillas”.

Los activistas de ‘Open Source Seeds’, la Campaña por la Soberanía de las Semillas (‘Campaign for Seed Sovereignty’) y otros grupos están presionando para que las semillas vuelvan a ser propiedad pública, argumentando que “algo tan universal como los cultivos alimentarios debe pertenecer a todos, no a un pequeño grupo de empresas agroquímicas”.

“Si usted es dueño de las semillas, usted es dueño el sistema alimentario”, dijoSchulze a The Guardian. “El acceso a semillas de polinización abierta es la piedra angular de la ciudadanía alimentaria porque crea acceso al cultivo fuera del mercado”.

“Quiero que todas las comunidades o regiones locales tengan su propio banco de semillas”, agregó, “para que todo el mundo sepa exactamente dónde obtener semillas gratuitas”.

Publicado originalmente por Common Dreams.