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octubre 06, 2020

El cáncer infantil causado en gran medida por factores ambientales, informe

Entre los niños estadounidenses, el cáncer es la principal causa de muerte por enfermedad. En todo el mundo, el cáncer se ha vuelto tan frecuente y devastador que algunos pueden usar la expresión “como curar el cáncer” cuando describen algo inviable o muy complicado. Aún así, en septiembre, un equipo de más de 60 grupos interesados y líderes de los sectores de salud, ciencia, negocios, política y grupos de presión colaboró ​​para adoptar un enfoque diferente, quizás menos llamativo: buscar el modo de prevenir el cáncer, específicamente buscando poner fin al uso de sustancias químicas tóxicas. Bajo el paraguas de la Childhood Cancer Prevention Initiative  (Iniciativa de Prevención del Cáncer Infantil, CCPI), esta colección de organizaciones publicó un informe que examina el impacto de diferentes productos químicos causantes de cáncer y pide un “plan nacional” para abordar la creciente incidencia de cáncer infantil.

En 2020, se estima que se diagnosticarán 1.806.590 nuevos casos de cáncer en los Estados Unidos y 606.520 personas morirán a causa de la enfermedad, incluidos unos 16.850 niños y adolescentes de 0 a 19 años que serán diagnosticados y 1.730 niños morirán a causa de la enfermedad. Los investigadores estiman que solo el 10% de todos los cánceres infantiles provienen de factores hereditarios, lo que significa que la mayor parte de los cánceres infantiles provienen de factores ambientales. Para la CCPI, esto significa que el 90% de todos los cánceres infantiles se pueden prevenir.

Los autores del informe indican que las organizaciones benéficas y de investigación sobre el cáncer no dedican suficientes recursos a la prevención.

“La gran mayoría de los fondos para la investigación sobre el cáncer infantil se destina a estudios sobre el tratamiento del cáncer infantil y la supervivencia, dejando solo una pequeña parte para el trabajo fundamental de prevención”, explica el informe.

 

El informe de la CCPI identifica a los pesticidas, la contaminación del aire relacionada con el tráfico y las pinturas / disolventes como los tres grupos de sustancias químicas que dan lugar a los tipos más comunes de cáncer infantil.

El informe señala que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) de la Organización Mundial de la Salud ha enumerado varios pesticidas aprobados por la Agencia de Protección Ambiental estadounidense como carcinógenos conocidos, probables o posibles, incluido el glifosato. El informe cita múltiples estudios que indican un aumento en el riesgo de leucemia infantil y cáncer cerebral cuando hay exposición a pesticidas residenciales, incluyendo un estudio reciente que muestra “un mayor riesgo de leucemia infantil asociado con niveles más altos del herbicida de uso residencial clorotalonil y posiblemente alaclor, utilizado como herbicida agrícola.” También explica que un niño con padres que trabajan en el sector agrícola tiene más probabilidades de tener un tumor cerebral debido a su exposición a pesticidas agrícolas.

La IARC también ha clasificado muchos contaminantes del aire como carcinógenos conocidos, probables o posibles. La CCPI describe un estudio que demuestra que “el hollín en la contaminación del aire, que es una mezcla de carcinógenos conocidos … puede atravesar la placenta y exponer al feto en desarrollo”.

El informe explica que una tercera categoría, pinturas y disolventes, pueden aumentar el riesgo de leucemia, linfoma y tumores cerebrales en un niño. Por ejemplo, el benceno es una sustancia química presente en muchos disolventes y una causa conocida de leucemia. El informe de la CCPI enumera múltiples estudios que documentan que la exposición de una madre al benceno durante el embarazo pone al niño en riesgo elevado de leucemia infantil.

Los autores reconocen además que los niños que viven cerca de lugares donde hay fabricación industrial, instalaciones agrícolas, cerca de las principales rutas de transporte o de vertederos de residuos peligrosos tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades crónicas.

La CCPI también pone énfasis en la necesidad de investigar los más de 85,000 productos químicos manufacturados que se usan en los Estados Unidos en la actualidad. “Los carcinógenos conocidos se utilizan en toda la economía… pero las investigaciones recientes sugieren que hay muchas sustancias químicas además de las que ya se sabe que son carcinógenas pueden también contribuir al cáncer”, dice el informe. “Debido a que la mayoría de estas sustancias químicas nunca se han sometido a pruebas para determinar su seguridad o toxicidad, no tenemos una lista exhaustiva de las que pueden causar cáncer en los niños”.

En términos de soluciones, la CCPI quiere que el sector privado y el gobierno trabajen juntos hacia lo que llama un “objetivo común”: “permitir que todos los niños crezcan sanos”.

Los autores continúan afirmando que existe un “caso comercial convincente” para poner fin a la producción de estas sustancias químicas y productos. Señalan los ejemplos de Lumber Liquidators, que vieron una disminución del 25% en su valor después de que se revelara que había vendido pisos con formaldehído, y Bayer, cuyo valor de las acciones cayó un 44% después de que una demanda descubrió que su herbicida Roundup a base de glifosato causaba cáncer.

“Las empresas que evitan realizar los cambios necesarios se arriesgan a pagar millones en honorarios legales por demandas de consumidores, y aún más si ocurre un accidente que involucre sustancias químicas preocupantes que dañen a los empleados y a los residentes locales”, argumentan los autores. La CCPI ve a las empresas que producen y utilizan sustancias químicas y emisiones peligrosas no solo como un problema, sino como una “fuente potencial de soluciones”.

Los legisladores también tienen un papel que desempeñar. La CCPI aboga por límites estrictos tanto en los niveles de pesticidas en los alimentos como en la exposición a factores ambientales sospechosos. La CCPI también recomienda que los legisladores estadounidenses protejan los programas regulatorios ambientales que están “sufriendo ataques”.

“Deben hacerse esfuerzos prioritarios en la justicia ambiental: restaurar medidas políticas que protejan a las comunidades de color y los vecindarios de bajos ingresos, que se ven desproporcionadamente perjudicados por las actividades contaminantes”, dice el informe.

En general, la CCPI sugiere que el camino a seguir incluye grandes niveles de inversión en una nueva economía sin sustancias químicas, ni productos y tecnologías que contribuyan al cáncer.

“Nuestro trabajo sugiere que la prevención es posible a través de la investigación, la educación, el desarrollo de alternativas químicas más seguras, la innovación empresarial y políticas públicas sólidas. Pero la escala de inversiones en estas áreas debe aumentar drásticamente ”, concluye el informe.

La CCPI ve su nuevo informe como un “primer paso” y una demostración del compromiso de las 12 organizaciones para eliminar gradualmente los productos químicos que inducen el cáncer y para encontrar alternativas más seguras.

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